野豬長出逆天獠牙是用來「戳穿自己腦袋」?科學家剖析鹿豚超反常演化

鹿豚長長的獠牙生長的方向竟是對準自己的腦袋。圖取自推特
鹿豚長長的獠牙生長的方向竟是對準自己的腦袋。圖取自推特

生物的演化一般而言都是朝向對自身有利的方向,卻有一種野豬反其道而行,牠長長的獠牙生長的方向竟是對準自己的腦袋,一不小心就會「自殺」。

這種反達爾文的動物叫做「西里伯斯鹿豚」,源自印尼群島,是四種鹿豚分支其一,身軀龐大棕黑無毛,屬於野豬的親戚,體長約85~110公分、體重80~100公斤。

和野豬不同的是,鹿豚上顎上方有兩根「上犬齒」,生長方向很特別,從上顎刺穿皮膚長出,往上生長並且向內彎曲,瞄準的正是鹿豚眼窩以及頭骨,如果無限制生長,將可能刺穿腦袋。

許多科學家研究鹿豚奇特的獠牙到底是什麼作用,野豬的獠牙通常作為戰鬥用途,不過鹿豚這種彎曲的獠牙相對脆弱,拿來打架很容易折斷,牠們戰鬥時會刻意避開獠牙接觸,用後腿支撐站起,改用前肢和上半身碰撞。

許多科學家研究鹿豚奇特的獠牙到底是什麼作用。圖取自推特
許多科學家研究鹿豚奇特的獠牙到底是什麼作用。圖取自推特

科學家推測,這種反常的獠牙一開始確實可能是為了戰鬥演化而來,有巨大獠牙有助防禦和生存,但到了某個時間點,鹿豚缺少天敵,群居生活安逸,這樣的武器變得沒有必要,變成純粹吸引異性的裝飾,就像孔雀的尾羽一樣,獠牙愈大愈長的鹿豚更受雌性青睞,便更具有繁衍優勢。

然而獠牙的生長卻造成可能刺穿頭顱的風險,不過萬幸的是,野生的鹿豚壽命約10年,在10年內獠牙不太可能長到刺穿顱骨的長度,因此野生鹿豚並沒有被自己戳死的問題;但圈養的鹿豚壽命大幅延長來到20年,也增加「非自願自殺」的機率,換言之,鹿豚被自己獠牙刺死是被人類圈養後的事。

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