拯救癌症現曙光!科學家從大象身上找到「抗癌基因」

大象示意圖。美聯社
大象示意圖。美聯社

即使到了21世紀,癌症依然是人類難解又棘手的疾病,然而科學家從大象身上的基因發現了抑制癌細胞的契機。

儘管大象由於體型巨大,身上有更多的細胞有機會變異成腫瘤,根據統計,大象死於癌症的比例卻比人類少五倍,原因在於這種大型哺乳類動物身上有40組的抗癌基因「p53」,而人類只有2組。

根據牛津和愛丁堡大學的研究,這種p53基因有時會停止運作,但大象身上的額外DNA卻能阻止這種事發生,他們發現每組p53都略有不同,因此在大象身上停止運作的情況就小得多。

牛津大學教授Fritz Vollrath表示,保護這種具指標性的動物非常重要,這項p53基因研究能對癌症防治很有幫助。法國國家健康與醫學研究機構的教授Robin Fåhraeus指出,對人類而言,相同的p53蛋白決定細胞增生或凋亡,但其機制一直難以解釋;至於大象身上存在多種的p53,提供抑制癌細胞活性更多研究的可能。

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