高齡狗狗根本「老番顛」難伺候?記下4要點飼主也能照顧好失智愛犬

(照片授權/米花動物醫院)
(照片授權/米花動物醫院)

邁入高齡的狗狗除了慢性疾病纏身之外,也會開始出現邊走邊叫等擾人的問題。當飼主發現家中的老寶貝開始有奇怪的行為舉止,走路甚至跌跌撞撞等,極可能是患上了狗狗失智症。

米花動物醫院的獸醫師謝明瑞這次就來為各位照顧老寶貝的飼主們解惑,在這樣不可逆的疾病下,飼主們可以怎麼做呢?

失智是什麼?

失智的正式名稱為「認知功能障礙」,在醫學上被歸類為「慢性漸進性」的神經退化疾病,會造成漸進性的認知能力退化,進而造成行為問題。其實狗狗的認知功能障礙與人類的失智症(阿茲海默症)相似,寵物會逐漸忘記曾經學過或記得的東西。

失智會有什麼表現?

醫學上目前歸納出失智會出現DISHAA六大症狀:

Disorientation(迷失方向):在家中迷路、漫無目的亂走

Interaction changes(互動改變):與家人和其他寵物的互動改變,變得冷淡或過度依賴

Sleep-wake cycle alterations(睡眠覺醒週期改變):日夜顛倒,在晚上亂叫

House soiling(在家中隨意排泄):忘記平常上廁所的位置,直接就地排泄

Activity changes(活動量改變):玩耍或運動減少、重複無意義的活動、減少對新事物的探索

Anxiety(焦慮感增加):對新事物感到害怕、對原本安全的事務也感到恐懼、無來由地焦躁

醫師如何診斷失智呢?

目前的診斷方法以「排除式診斷」為主。當寵物出現上述的失智症狀時,首先要排除其他可能造成行為改變的原因,例如年老引起的其他器官退化、慢性疼痛、視力或聽力喪失、內分泌失調、腫瘤等疾病。若是沒有檢查出會造成相關症狀的異常,疾病的建展速度也會相對慢性,就可以高度懷疑為失智症狀。

如何知道失智的嚴重程度?

飼主懷疑寵物有失智症狀的時候,可以使用問卷式量表來評估症狀的嚴重程度。

犬認知障礙學家Gary Landsberg所做出的量表,對飼主來說使用上相對簡易,可作為初步評估和追蹤的用途。

我家的愛犬確定失智了怎麼辦?我要怎麼照顧牠?

由於目前醫學上沒有根治失智症的方法,但是醫師建議可以透過環境、營養品、藥物減緩失智的進展和改善。

1.提供一致且舒適的環境:避免家中環境劇烈的變化、確保生活必需品不虞匱乏

2.刺激寵物的大腦和感官:固定的陪伴、玩耍和訓練,並且使用能刺激認知功能的益智玩具,避免責罵

3.營養素補充:Omega-3脂肪酸、中鏈脂肪酸、抗氧化物(維生素C、維生素E、SAMe等)、磷脂醯絲胺酸(又稱腦磷脂)、apoaequorin

4.藥物治療:必要時可以針對特定症狀的藥物改善行為症狀,例如抗焦慮藥、安神藥物

家中若是有老寶貝的飼主其實不用為這樣的疾病感到特別恐慌,只要透過以上幾點,就不會讓你照顧到滿腹委屈飽受挫折了。

本文經作者謝明瑞醫師同意授權轉載,原文刊自米花動物醫院 Mihua Animal Hospital

#毛學堂

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