毛小孩突然不愛走路了怎麼辦?獸醫親揭6種治療法對抗關節風險

骨關節炎的成因廣泛,醫師通常必須根據許多原因才能決定如何治療。(圖/ ingimage)
骨關節炎的成因廣泛,醫師通常必須根據許多原因才能決定如何治療。(圖/ ingimage)

骨關節炎的成因與治療真的太過廣泛,有點無從下筆,這篇講的可能也比較粗略,讓大家對骨關節炎有個初步的概念。

骨關節炎的成因

骨關節炎是一個慢性演變的狀況,在狗大多跟過度運動、關節傷害或是基因有關係,簡單描述骨關節炎的演進過程,就是當關節受到傷害,會進入發炎程序,發炎的過程會造成關節軟骨的損傷,隨著關節軟骨退化、骨頭邊緣過度增生以及關節囊膜的改變,最終會造成關節的彎曲角度減少、疼痛等狀況。

骨關節炎的診斷

大型狗會比小型狗容易發生,在大於1歲的狗甚至有20%會有骨關節炎的狀況,中老年狗的風險又更高。若是狗狗突然變得沒有活力,坐下躺下有困難、關節僵硬或疼痛、肌肉萎縮,都是骨關節炎可能的症狀。X光可以協助檢查關節的狀況,看是否有骨贅(osteophyte)的增生,有時甚至可以看到關節軟骨的缺損。骨關節炎是一個慢性演進的過程,如果及早發現開始介入,對未來的生活品質會有很大的幫助。

骨關節炎的治療

👉藥物止痛:

非固醇類消炎止痛藥(NSAID)目前被認為是治療骨關節炎的黃金準則,具有良好的止痛效果,然而長期使用下可能會有消化道、心血管、腎臟等副作用,儘管近代的NSAID在使用2-3個月左右看起來副作用都不明顯,但仍有潛在的風險。

類固醇雖然也具有不錯的消炎效果,但因為副作用更為明顯,通常會建議使用其他方式治療。

嗎啡類常用的口服藥物為tramadol,儘管在某些研究中單獨使用tramadol對於骨關節炎沒有顯著的幫助,但和NSAID合併使用時還是有改善跛行增加負重的效果。

👉保養品:

最普遍的保養品是葡萄糖胺(glucosamine)跟軟骨素(chondroitin sulfate)。葡萄糖胺是構成醣胺聚醣(glycosaminoglycan, GAG)的前驅物,GAG則是關節軟骨的組成原料。葡萄糖胺被認為具有減少基質降解以及增加軟骨生成的效果,若在建議劑量下給予葡萄糖胺基本上不會有太大的副作用,但過度給予可能會造成胰臟細胞的傷害,增加糖尿病的風險。

軟骨素則是一種GAG,功用也和葡萄糖胺類似,是關節囊液中主要的GAG,隨著年紀增長,軟骨素會比起其他種類的GAG下降得更明顯,因此許多保健品中會加入這個成分。這類保養品通常要使用2-6週才會有較明顯的效果,然而改善的效果隨著不同研究有不同的結果,有些結論有效、有些結論沒效,目前還缺乏設計良好的實驗證實其效果。就我個人而言,只要在建議劑量內服用通常不會有副作用,不妨可以嘗試看看。

👉關節內注射:

包括玻尿酸、富血小板血漿(platelet-rich plasma, PRP)、幹細胞等都有關節內注射的做法,更古早還有注射類固醇的做法,主要是藉由注射這些物質抑制發炎作用,這項作法的缺點是病患需要全身麻醉。

玻尿酸在過去雖然有幾篇零星的研究覺得有效,但證據等級都不是很高,在犬骨關節炎的研究還是偏少,近年的研究多集中在PRP跟幹細胞上,兩者在研究中都有不錯的效果,這兩者都可以從病患身上採血製成,但幹細胞需要相關的實驗室配合。不同研究在效果顯現的時間也有差異,短至1個月、長大約3-6個月。如果有相關的預算,是可以嘗試的作法。

👉針灸:

目前針灸在科學上被證實的效果主要是止痛,在骨關節炎也有一定的效果,作為一個輔助療法還是可以建議大家嘗試看看。

👉體重控制、運動、復健:

在體重過重的狗,骨關節炎會更容易發生,因此最好在平時就能控制寵物的體重,建議給予高蛋白低脂肪的食物,並且在熱量計算上稍微少於一天所需熱量。運動除了可以做為控制體重的一環,也可以增強維持關節的構造像是肌肉、韌帶等。建議的運動包括走路、游泳或水中步行等。

👉手術治療:

這個部分就看是哪個關節出問題,若是髖關節可以考慮進行股骨頭頸切除或是人工髖關節,目前就小編所知,其他還有關節置換手術的有膝關節以及肘關節,但不確定台灣是否有獸醫在做。

狗狗貓咪有關節痛,飼主請不要延遲就醫以免釀成大病。(圖/獸醫堂果屋)
狗狗貓咪有關節痛,飼主請不要延遲就醫以免釀成大病。(圖/獸醫堂果屋)

以上大概是骨關節炎的簡介,骨關節炎是個慢性的疾病,重點還是疼痛的控制,在疾病與生活品質間尋求平衡,如果嘗試了內科療法後還是很不舒服,就會需要考慮手術的介入,但手術畢竟所費不貲,在手術前還是可以多多嘗試各種療法。

參考資料:

Alves JC, Santos AM, Jorge PI. Effect of an Oral Joint Supplement When Compared to Carprofen in the Management of Hip Osteoarthritis in Working Dogs. Top Companion Anim Med. 2017 Dec;32(4):126-129.

Bhathal A, Spryszak M, Louizos C, Frankel G. Glucosamine and chondroitin use in canines for osteoarthritis: A review. Open Vet J. 2017;7(1):36-49.

Bland SD. Canine osteoarthritis and treatments: a review. Veterinary Science Development. 2015; 5(2): 84-89.

本文經作者獸醫堂果屋同意授權轉載,原文刊自獸醫堂果屋

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