貓咪四肢很痛常忍著不表達出來!獸醫分析關節發炎3階段 補充7大營養品保健

貓咪的退化性關節炎是一種慢性疾病,也包含許多成因。(圖/獸醫師劉子華)
貓咪的退化性關節炎是一種慢性疾病,也包含許多成因。(圖/獸醫師劉子華)

貓退化性關節炎(Degenerative Joint Disease, DJD),指的是一種疾病的名稱,表示貓咪的關節發生軟骨磨損、骨刺形成、有骨關節炎(Osteoarthritis, OA)的情況。關節炎是一種漸行性的病變,會造成軟骨及膠原蛋白分解流失、滑液膜發炎、關節旁贅骨生成(即多餘的骨頭)等情形。想像兩根硬骨頭中間,如果緩衝墊變薄、潤滑液變少、還卡了一些刺刺的小石頭在中間摩擦...感覺就很不舒服!

初期症狀

貓咪關節炎初期的時候可能只會感到關節僵硬,慢慢變嚴重的時候就會變成持續的疼痛,讓貓咪活力下降。當我們觀察到貓咪在家中活動力變差、拍攝X光發現關節有異常、並且排除其他潛在疾病影響的時候,就會認為貓咪有退化性關節炎了。貓咪關節炎會隨著時間越來越嚴重的,所以在治療方面重點放在「舒緩不適」及「延緩惡化」,採用多管齊下的方式來控制,例如幫貓咪減重、使用藥物、物理治療等等,並且長期努力抗戰。但畢竟有些貓咪會對藥物有不良反應、也有家長會擔心長期使用消炎止痛藥的潛在副作用,因此合併補充貓咪關節保養品就是一個很好的方法。

貓咪關節炎透視圖。(圖/劉子華獸醫師)
貓咪關節炎透視圖。(圖/劉子華獸醫師)

貓咪關節保養有效成分|理論及文獻證明效果

目前現有關於動物用關節保健品效果的研究,都還是以狗狗為主。主要是因為要做貓的研究很不容易啊…在室內的生活形態也不像狗狗出去散步時這麼好觀察,可以每天走相同路線記錄時間跟步態作為客觀參考。然而基本的原理是相同的,所以這邊也會包括一些人類關節炎的研究結果一併參考。

魚油 (Fish Oil)

:幫助減緩發炎及疼痛

魚油中含有數種Omega-3脂肪酸(主要看EPA和DHA的總量及比例),實驗中具有降低發炎反應的效果、並且減少在體內會引起發炎與疼痛的化學物質合成,包括關節軟骨處。

在狗的研究是讓有關節炎的狗針對負重能力、壓力板分析、跛行、以及起立的速度等項目做評分發現有改善,並且在合併止痛藥使用時,可以因此減少止痛藥的使用量並維持相同的活動能力,因此被認為也對止痛有幫助。

在貓也有一個小型的實驗單獨使用Omega-3脂肪酸,與安慰劑相比,有顯著的改善,不過此研究的評估是飼主自行在家中填寫評量問卷,所以「照顧者的安慰劑效應」可能會讓評估結果被放大。

葡萄糖胺 (Glucosamine) / 軟骨素 (Chondroitin)

:幫助軟骨修復、減少退化

在人的研究顯示葡萄糖胺可以幫助軟骨的形成以及修復、減少發炎、減緩軟骨的退化;軟骨素可以改善軟骨的彈性、以及減少關節腫脹疼痛。這兩種成份跟某種 NSAID 類的消炎止痛藥比較起來,一樣有止痛的效果,只是見效的時間比較晚;另外,似乎有保護軟骨的效果讓人類膝蓋關節炎的退化速度比較慢。

玻尿酸 (Hyaluronic acid)

:幫助關節潤滑、減少軟骨損壞

玻尿酸自然存在於身體組織及體液當中,在關節軟骨以及關節囊液中的含量特別豐富,負責維持關節囊液的黏稠度以及關節的潤滑。玻尿酸在關節中的濃度會隨著年紀老化,或是骨關節炎的病程演進,而漸漸地減少。補充玻尿酸的研究在「作用機制」方面相對比較充足ー可以抑制或減少在關節滑液細胞中的發炎介質及細胞激素、降低負責感受疼痛的神經的反應、減少軟骨被分解破壞進而達到保護 / 修復軟骨的結果等等,並且發現使用關節內注射的效果會比口服或靜脈注射好很多。在犬貓身上關於「效果」的研究比較多是針對PSGAG (跟玻尿酸同屬於glycosaminoglycan的物質)ー使用在有骨關節炎的狗可以減緩關節軟骨的損壞。

非變性二型膠原蛋白 (Undenatured Collagen Type II, UC-II)

:調節關節機能、增加活動力

非變性二型膠原蛋白 UC-II 其實就是膠原蛋白的進階版;膠原蛋白是支持軟骨及其他身體組織的重要物質,一般在食物中補充的膠原蛋白被身體吸收作為原料使用,不過 UC-II 這種膠原蛋白是靠著完整的結構及活性,去與腸道中的免疫細胞接觸、進而調整關節的生理機能。在狗的實驗吃 UC-II 連續90天之後顯示可以增加活動力,並且在停吃30天之後觀察到疼痛及跛行等狀況復發的情形;狗吃 UC-II 可以顯著增加垂直地板角度的施力;在人類的一則雙盲對照研究(為期90天,對象為52位退化性關節炎患者)發現,服用 UC-II 有助於降低33%的骨關節炎指數(WOMAC),相較之下葡萄糖胺+軟骨素的組別只有14%。

甲基硫醯基甲烷 (methylsulfonylmethane, MSM)

:改善骨關節炎不適

MSM 是一種有機硫化物。在人體各處的組織,包括關節,都含有豐富的硫化合物。它是如何幫助改善關節的機制目前還並不清楚,不過在實驗中觀察到的效果是:與安慰劑相比,在服用 MSM 26週之後,可以有效改善WOMAC關節炎評分,並且只略低於NSAID消炎止痛藥的評分、並且沒有不良反應。

綠脣貝 (Green Lipped Mussel)

綠脣貝中的成份可以減少在體內會引起發炎與疼痛的化學物質合成,不過詳細的成份機制還沒有完全被了解。實驗中的犬貓在食物中添加綠脣貝,可以改善關節炎評分、關節腫脹以及疼痛的情況。

複合有效成分對於貓咪關節炎的效果

最後分享一個貓咪活動力的實驗(真是難得一見)。在貓咪身上放置加速度感應器,給貓咪吃特殊的食物(裡面添加了高量的EPA、DHA、綠脣貝萃取物、葡萄糖胺及軟骨素)9個星期的時間,然後再將減輕的體重做回歸分析之後,發現貓咪的活動力有顯著提升。

貓咪可補充的營養素可以幫助減緩關節炎。(圖/劉子華獸醫師)
貓咪可補充的營養素可以幫助減緩關節炎。(圖/劉子華獸醫師)

各階段貓咪關節保健|適合的關節保健品成分、強度

在了解各種成份的作用及效果之後,若想選出最適合自己貓咪的關節保健品,首先必須要先確認貓咪的關節狀況是在哪個階段。要正確的評估貓咪關節的狀況有時候真的沒那麼容易,所以各位家長要先在家裡做好詳細的觀察與記錄,並且帶去動物醫院請獸醫師檢查,兩者缺一不可。在家要觀察記錄的項目包括貓咪本身的活動行為以及跟家人/其他貓互動時的反應,在動物醫院則是需要獸醫師做理學檢查以及拍攝X光。詳細資訊可以看我之前寫過的「這篇文章」有更完整的解說。

根據以上資訊,我習慣把貓咪的狀況大致分成三個階段,分別是:

第一階段 - 年紀/品種好發關節問題但目前還沒有症狀、X光也正常

第二階段 - X光有異常(signs of OA ) 但沒有症狀 ( no activity impairment)

第三階段 - 已經有症狀

在第一階段的,就是我們會擔心貓咪將來會發生DJD的族群,比如說折耳貓、年紀大、肥胖以及曾經受傷過的貓咪,牠們將來發生DJD的機會是比較高的,那我們就可以直接開始給予基礎的關節保養品,提供原料並維持關節健康,例如葡萄糖胺、軟骨素。而且雖然說目前看似沒有任何異常,但說不定其實關節軟骨已經開始磨損了,因為X光用來評估「軟骨」病變的敏感性並不高,當我們在X光下看見異常,也就是有「贅骨」生成時,就表示已經進入第二階段了。

第二階段的貓咪,是經過獸醫師判斷X光下有骨關節炎的病變,雖然貓咪在家中好像沒什麼不舒服,但我會建議開始使用比較進階的關節保健品了。首先是因為,當X光下能看見異常時,其實是那個關節已經發炎了一陣子才會被「看出異常」,而且可以確定的是,這個異常將來只會越來越糟,特別是位於四肢手腳的關節,都會很直接的影響到貓咪的活動力。再來是因為,貓很會忍痛,雖然表面上能正常活動但是很可能已經有不舒服了。進入第二階段以後,各種關節保健品都可以開始嘗試,除了減緩關節的退化之外,最好也能夠有抗發炎的成分,或是能比較明顯地舒緩關節不適的成份為佳。例如前面提到的魚油、UC-II、綠脣貝、酪梨與大豆萃取物等等。

第三階段的貓咪因為已經有不舒服的情況,希望能加強止痛、增加活動力,所以除了把原有的成份濃度提高 / 增加成份類別之外,也可以考慮加入MSM來輔助加強效果。其實有許多貓咪第一次被發現有關節問題的時候,就已經是第三階段了,甚至已有相當程度的關節病變,因此我會建議直接選擇成份的研究效果最明顯、濃度/強度較高的產品開始嘗試,比較容易觀察貓咪吃了之後效果如何。

根據前面提到各種成份的功能以及強度,我幫大家整理成表格,方便做選擇:

各階段貓咪保養選擇建議比較。(圖/獸醫劉子華)
各階段貓咪保養選擇建議比較。(圖/獸醫劉子華)

注意事項:

貓咪關節保養品要給足一段時間後才能觀察出效果,相關研究的使用時間都至少在12-26週以上。症狀嚴重時,使用初期還是必須搭配消炎止痛藥物才能有比較明顯的改善。

市面上常見貓咪關節保養品比較 & 推薦

市面上有很多關節保健品,這邊挑選一些比較常見 / 網路評價不錯的商品來比較一下,包括:

•Dasuquin for Cats、Dasuquin Advanced for Cats

•毛起來關節好骨力賞

•毛孩時代關節強效保健粉

•汪喵星球 UC-II 關節保養粉、汪喵星球 UC-II 關節保養粉 MSM 加強版

•骨力勁 SILVER、骨力勁加強版 SILVER ADVANCED

關節保養品比較。(圖/劉子華獸醫師)
關節保養品比較。(圖/劉子華獸醫師)

基本上各家都是由2至3種主要有效成分,搭配一些額外添加成份,製作成各種不一樣的劑型。各位家長要注意的是主要有效成份的種類以及濃度,根據前面提到的建議成份做挑選;有些商品沒有標示清楚就很可惜*註1。已經有關節不適症狀的可以直接選擇加強版本的。再來就是看你家貓咪吃關節保健品的習慣,如果是好吃的小朋友那可以選擇適口性佳的錠劑直接給予,或是打開膠囊將粉劑混在食物中。有些貓咪對於味道真的比較挑剔一點的,為了牠們的關節好,也只好打開嘴巴直接餵啦。價格部分,進口的商品當然就貴一點,而且這些進口商品在國外的風評似乎都不錯,不過建議要透過合法代理廠商購買比較有保障。以一隻4.9公斤體重的貓咪來估算,一般款的關節保健品價格大約落在每天$9.2-$23元,而加強版的大約是$15-$25元。

貓咪關節保養推薦:汪喵關節保養粉

各種商品比較下來,我蠻欣賞汪喵的關節保養粉,主要原因有以下幾點:

1.主成分種類豐富、劑量高,餵食方便

2.汪喵關節保養粉的主成份種類豐富、葡萄糖胺的劑量給得最多;再來就是膠囊的劑型可以整顆直接投予,也能打開灑在食物中,使用方便。

3.進口的成分,國產的價格

4.成分中的 UC-II 非變性膠原蛋白是從美國進口具有專利的原料,以進口成分賣國產價格,特別是基本款的濃度還最高,真的蠻有誠意的~

5.透明的檢驗報告及進貨證明

6.商品中成份的濃度有檢驗報告以及原料進貨證明,讓人放心!

關節保養品選得好,對貓咪來說也會大有幫助。(圖/劉子華獸醫師)
關節保養品選得好,對貓咪來說也會大有幫助。(圖/劉子華獸醫師)

參考資料:

1. Karie A. Johnson et al., Nutrition and nutraceuticals in the changing management of osteoarthritis for dogs and cats. JAVMA 2020

2. Ross H. Palmer, Do Nutraceuticals Have A Role in the Management of Joint Health in Veterinary Practice? proceedings NAVC Conference 2012 Small Animal

3. Nathalie Dowgray et al., Feline musculoskeletal aging - How are we diagnosing and treating musculoskeletal impairment? JFMS 2020

4. Hasan Gencoglu et al., Undenatured Type II Collagen (UC-II) in Joint Health and Disease: A Review on the Current Knowledge of Companion Animals, Animals (Basel). 2020

5. DrL.S.KimN.D.(Medical Director) Efficacy of methylsulfonylmethane (MSM) in osteoarthritis pain of the knee: a pilot clinical trial. Osteoarthritis and Cartilage 2006

6. Thomas A pagonis, The Effect of Methylsulfonylmethane on Osteoarthritic Large Joints and Mobility 2014

7. Eytan M debbi Efficacy of methylsulfonylmethane supplementation on osteoarthritis of the knee: a randomized controlled study 2011

8. Hyaluronic Acid: Molecular Mechanisms and Therapeutic Trajectory. 2019

*註1:本文撰寫完成後各產品成分劑量可能會有更新,屆時以其網站或包裝標示為主。

本文經作者獸醫師劉子華同意授權轉載,原文刊自獸醫師劉子華的。貓。語生活

#毛學堂

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