天氣熱毛孩狂抓癢是被蟲咬?6部位會癢小心是異位性皮膚炎

過敏發癢抓不停嗎?獸醫提出幾個可能原因,最重要還是要好好控制。(圖/ ingimage)
過敏發癢抓不停嗎?獸醫提出幾個可能原因,最重要還是要好好控制。(圖/ ingimage)

什麼是異位性皮膚炎?

異位性皮膚炎指的是一種「與基因有關」,會造成「皮膚發炎」及「搔癢」的過敏性皮膚病,而「過敏原通常來自於環境」。只要了解這些關鍵字,我們就可以大致知道異位性皮膚炎大概會有哪些狀況:

「和基因有關」

不會傳染,無法預測或預防發生,可能會遺傳給後代。

「和環境有關」

只要環境沒有改變,通常只能控制而無法根治。

「會造成皮膚搔癢」

可能會看到用腳抓身體、用嘴巴啃咬身體的搔癢行為,嚴重時可能會演變成自殘行為而產生傷口。

「會造成皮膚發炎」

發炎後皮膚對外界環境的抵抗力變差,容易引發細菌、酵母菌感染,皮膚潮紅、潮濕、皮膚表面有像痘痘樣的突起、皮屑多、皮膚味道重等相關症狀也會接踵而來。

為什麼叫異位性?

咦?從定義看來好像和「異位」沒什麼關係呀,再加上通常這些寵物皮膚都會有一些異味,許多人聽完獸醫師講解後,都會認為是異「味」性皮膚炎,但講錯聽不出來,若打錯字寫錯字可就貽笑大方了!

異位性皮膚炎的原文是atopy,照字根字首的翻譯就是「不在位置上」,文言一點就翻成了「異位」。Atopy是在將近一百年前,Coca和Cooke醫師替這個疾病取的名字。當時對這個疾病了解不多,只知道這個疾病的症狀不像當時已知的皮膚疾病,不知道要把它歸在哪個位置,只好自創一個「不在位置上的病」,也就是atopy。

隨著醫學進步,雖然我們已經知道異位性皮膚炎是一種過敏性疾病,但這個名字已經用了快一百年,雖然怪里怪氣但地位卻無可撼動,一再地提醒我們它的「不平凡」。

為什麼會發生異位性皮膚炎

異位性皮膚炎的確切發生機制還沒有非常清楚,目前認為主要有三個面向,這三個面向需同時成立,才會產生症狀,它們分別是:基因、過敏原和免疫失調。

為了幫助理解,我們先說一個簡單甚至有點幼稚的故事:

警察的工作是維持城市的治安,當有壞人入侵時會不惜一切代價,就算燒掉幾棟房子或誤殺幾個平民也要拼命把壞人消滅。

若這些警察搞不清楚狀況,把奉公守法的老百姓也當成壞人,那麽警察可能會為了一個根本無害的人而燒了整條街,反而變成治安的亂源。

初步了解之後,我們再用比較專業的用詞來解釋這三個面向:

基因:

寵物先天就帶有容易對外界過敏原產生過敏反應的基因,或是帶有讓皮膚不健全而使過敏原容易進入身體的基因。

環境中的過敏原(無害老百姓):

舉凡塵蟎、花粉、黴菌孢子、各種動物的皮屑、各種微生物等環境中的物質,都有可能藉由直接接觸或是吸入而進到體內與免疫細胞接觸。

免疫失調(發狂的警察):

當有害物質進入身體時,體內的免疫系統會被活化,開始動員各種免疫細胞來消滅有害物質,避免它們造成後續的傷害。但當免疫系統發生錯亂,對於一般尋常無害的物質「過」度「敏」感時,就是所謂的「過敏」。

這三個條件缺一不可,也就是說若體內沒有相關的基因,即使接觸到過敏原,免疫系統也不會過度反應。

即使身上帶有相關基因,只要不接觸到特定過敏原,免疫系統也不會隨便發作。

基因無法被改變,因此異位性皮膚炎的控制和治療重點,就會落在「避免接觸過敏原」、「避免過敏原和免疫細胞接觸」和「調節免疫反應」上。

異位性皮膚炎會有什麼症狀?

如先前所述,過度活化的免疫反應會造成發炎和搔癢,因此幾乎都會有「紅」和「癢」的症狀。過敏性的搔癢有可能會嚴重到影響日常生活,醒來第一件事就是抓抓抓、跑跳到一半停下來抓抓抓、甚至連睡個覺也睡不好半夜爬起來抓抓抓。發炎的皮膚也更容易被微生物感染,而產生後續的皮膚變化,包括膿皰、脫毛、脫皮、潰瘍、皮膚油膩發臭或增厚、外耳炎等。

紅疹搔癢的位置常見於腳掌、腋下、胯下、耳朵內側、嘴巴周圍和眼睛周圍

由於和環境有非常大的相關性,可能在某個季節特別容易發生。若毛小孩持續接觸過敏原,則症狀通常容易復發,對毛家長來說,很常會有「吃藥就會好,但停藥後不久又開始」的印象。

如何診斷異位性皮膚炎?

皮膚紅疹搔癢並不是異位性皮膚炎獨一無二的症狀,寄生蟲感染或是其他種類的過敏也都可能有類似的表現。倘若同時還併發其他的微生物感染,整體表現將更為複雜。目前並沒有能直接診斷異位性皮膚炎的診斷方式,因此獸醫師必須要綜觀全局,仔細詢問病史、醫療紀錄、排除類似的疾病之後才能夠給出確切的診斷。以下將簡單說明我們在診斷異位性皮膚炎之前必定要確認的事情:

第一次發病年齡

異位性皮膚炎的特點是通常是在年輕時第一次發作,大多都是在1-3歲時第一次發生症狀。

先前治療反應

當嚴重搔癢時,通常會先以低劑量類固醇止癢避免自殘,而異位性皮膚炎對類固醇的反應通常非常好,治療幾天後幾乎可以完全不癢,甚至能夠完全恢復正常。

先處理繼發的微生物感染

當皮膚抵抗力變差,皮膚表面的微生物就有機會入侵造成感染,此時皮膚狀況會更加惡化,有可能掩蓋掉最一開始單純的「紅和癢」,必須在控制微生物感染後才能夠呈現原始的皮膚樣貌。

排除寄生蟲問題

疥癬蟲、耳疥蟲、毛囊蟲、跳蚤等體外寄生蟲都可能會造成類似的症狀,必須作拔毛、皮膚搔刮、膠帶黏貼等檢查確認是否有這些寄生蟲感染,甚至直接嘗試治療。目前市面上有許多外寄生蟲預防的產品,除了預防之外也都能夠直接治療這些寄生蟲感染。倘若是寄生蟲感染造成症狀,那只要消除寄生蟲就能夠治癒;相反地,若沒有發現是寄生蟲造成的問題,一味地當成過敏治療,恐怕除了治不好之外,還可能要面對藥物的副作用。

排除食物過敏

食物過敏是因某一種食物成份導致的過敏反應,在症狀上和異位性皮膚炎無法區分,也沒有辦法透過過敏原檢測被檢查出來,唯一的診斷方式是「食物排除試驗」。雖然食物排除試驗相當麻煩且耗時,但若確定是食物過敏,毛小孩只要避開該成分的食物就不會發病,完全不需要藥物治療,是相當值得進行的試驗。

過敏原檢測?

目前市面上有一些公司有提供過敏原檢測,檢測毛小孩血液中是否對某種過敏原有過多的免疫球蛋白。但這個檢測結果僅供參考,即使驗出陽性,不見得100%與症狀有關;即使與症狀有關,也不見得能避得了該過敏原。

最重要的問題是:要怎麼治療?

如上述,治療重點在於「避免接觸過敏原」、「避免過敏原和免疫細胞接觸」和「調節免疫反應」。

避免接觸過敏原

這是治療異位性皮膚炎最根本的方式:沒有過敏原就沒有過敏。但這也是最困難的,因為絕大多數的情況下我們無從得知毛小孩對什麼過敏,只能把常見的過敏原都當作假想敵。

1.維持皮毛乾淨清潔:每週洗澡一次,即使只用清水,也能幫助減少皮膚表面的過敏原

2.頻繁清潔居家環境和睡墊等織物,減少寵物接觸灰塵和塵蟎

3.避免進入草地、減少家中的植物

4.避免過敏原和免疫細胞接觸

5.當皮膚的天然屏障出現缺陷,過敏原就有更高的機會接觸到免疫細胞而引發過敏反應,因此可使用相關的保濕產品和外用產品來重建皮膚的天然屏障。

調節免疫反應

當過敏原的接觸無可避免,就必須使用藥物來改善毛小孩的生活品質,並避免皮膚狀況變得更加嚴重:

1.類固醇:效果最可靠且相當便宜的藥物,可以迅速緩解症狀。但若需長期使用,則需注意相關副作用。

2.Apoquel:近年來的新藥,效果可媲美類固醇,但沒有類固醇相關的副作用。缺點是費用相當高昂。

3.Cyclosporin:可抑制免疫反應,長期效果佳但生效較慢,不適合急性發作時使用。費用較類固醇高

4.Cytopoint:一個月只要注射一次,有助於控制搔癢,但費用較高,效果也不比前三項藥物全面,屬於輔助用藥。

5.Omega-3脂肪酸補充:可幫助減輕發炎反應,但需長時間給予才能看到效果。

6.特定益生菌:可能可以幫助維持免疫系統的穩定,但目前尚無足夠證據證實有效。

7.減敏治療:依據過敏原檢測結果量身訂製的減敏藥劑,可能有助於減輕症狀或減少藥物使用。

重點摘要

異位性皮膚炎若無法排除過敏原,則只能控制而無法治癒。

異位性皮膚炎沒有一翻兩瞪眼的診斷工具,必須藉由排除法和詳細的問診檢查才能夠診斷。

目前有許多治療方式可供選擇,請和您的獸醫師討論最適合毛小孩的治療方式。

參考文獻

1. Muller and Kirk’s Small Animal Dermatology, 7th edition.

2. Small Animal Dermatology: A Color Atlas and Therapeutic Guide, 4th edition.

本文經作者謝明瑞獸醫師同意授權轉載,原文刊自米花犬喵物語

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