遊客直擊86年前滅絕的「塔斯馬尼亞虎」!學者看完影片提出專業解析

遊客在澳洲的國家公園看到疑似滅絕袋狼的生物,圖非本文目擊之袋狼。圖取自YouTube
遊客在澳洲的國家公園看到疑似滅絕袋狼的生物,圖非本文目擊之袋狼。圖取自YouTube

一名女子潔西(Jessie Milde)和她的姊妹以及兒子日前在南澳大利亞的貝萊爾國家公園(Belair National Park)登山,看到一個神秘的生物以奇怪的步伐在閒晃,疑似是早已滅絕的動物「袋狼」(又名塔斯馬尼亞虎)。

每日郵報報導,潔西形容這生物比狐狸大,但沒到大型犬的體型,尾巴的樣子跟狐狸完全不同,背部向下傾斜,頭部的形狀也不同。她一開始認為該生物是「長相奇特的袋鼠」或是「瘦骨如柴的狗」,但比對之後,她姊妹堅信應該是早在1936年就已滅種的「袋狼」。

塔斯馬尼亞野生動物學家Nick Mooney表示,潔西姊妹看到的生物不太可能是袋狼,袋狼在大陸上約2000~4000年前就已絕跡了,比較可能的推測是看到「罹患疥癣的狐狸」,尾巴的毛大量脫落,而且觀察其步伐,比較像小型犬和貓,並不像袋狼。Mooney表示,很遺憾地1936年之後就再也沒出現有可信度的證據證實袋狼還存活。

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袋狼身上有像老虎般的條紋,因此別名塔斯馬尼亞虎,是近代體型最大的食肉有袋類動物,曾廣泛分布於新幾內亞熱帶雨林、澳洲草原等地,和其他有袋動物一樣,母體有育兒袋,產下不成熟的幼獸在育兒袋中發育,為夜行性動物。

5000年前澳洲野犬隨人類進入澳洲,與袋狼發生爭鬥,袋狼隨後從新幾內亞和澳洲草原漸漸消失,僅在大洋洲的塔斯馬尼亞島上生存。1770年袋狼被認為襲擊羊群而對其進行大規模屠殺,加上疾病和人類侵佔棲息地等因素,袋狼幾近絕跡。1936年最後一隻養在動物園的袋狼死亡,該物種正式被列為滅絕動物。往後雖然偶有人自稱拍到袋狼的照片和影像,甚至是發現疑似袋狼的屍體,但都沒有被明確證實是袋狼。

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