老伴去世太傷心 母獅「長滿鬃毛變性了」霸氣巡視園區稱王..專家揭神秘原因

一隻母獅子在心愛的伴侶過世後,疑似是因為沉浸在悲傷情緒中無法走出,長出鬃毛「變性成公獅子」。左圖為母獅原本的樣貌,右圖為母獅現在變得像公獅的模樣。 (圖/取自Topeka Zoo官網)
一隻母獅子在心愛的伴侶過世後,疑似是因為沉浸在悲傷情緒中無法走出,長出鬃毛「變性成公獅子」。左圖為母獅原本的樣貌,右圖為母獅現在變得像公獅的模樣。 (圖/取自Topeka Zoo官網)

悲傷過度不只會一夜白頭、可能還會變性。一隻母獅子在心愛的伴侶過世後,疑似是因為沉浸在悲傷情緒中無法走出,不僅情緒變得敏感,甚至還長出鬃毛「變性成公獅子」,讓飼育員嚇壞了,專家深入研究後也覺得不可思議。

綜合外媒報導,美國堪薩斯州托皮卡動物園(Topeka Zoo,Kansas)一隻母獅子祖里(Zuri)和另一隻母獅子阿桑特(Asante)共同擁有一隻公獅伴侶阿佛斯(Avus),阿佛斯在2020年因病不得不安樂死,祖里與阿桑特都非常傷心。在失去老伴後,飼育員觀察到祖里與阿桑特情緒變得相當敏感,有時候會不明原因就不高興,但不只是情緒表現與過去不同,其中一隻母獅子祖里甚至「變性了」。

托皮卡動物園園長辛普森(Shanna Simpson)表示,祖里自從老公阿佛斯去世後2年就開始陸陸續續在身上長出鬃毛,如今兩年過去了,目前的祖里完全看不出來是一隻母獅子,不仔細看根本會以為他是公獅,「祖里現在看起來就像是脖子上剛長毛的青春期公獅子」。

辛普森說,人工圈養的獅子年齡可達14歲以上,但高齡18歲的祖里長出鬃毛後卻像是返老還童一般,不但行為變得好動,還會發出像是雄獅一般的咆哮聲,感覺就像是時光倒流了一樣。至於祖里的身體狀況,辛普森指出其實祖里因為過去的老話有腎臟病跟關節炎問題,但除此之外牠一切都很健康。

一般圈養的情況下,獅子平均壽命約14歲,祖里雖已高齡18歲,不過長出鬃毛後,牠變得越來越好動,甚至還會發出咆哮聲,但牠的身體和許多年長貓科動物一樣,患有腎臟病和關節炎問題,目前正在透過飲食和藥物控制,「祖里長出鬃毛雖然很奇怪,但並不代表牠不健康,只是長相不同於其他雌獅」。

園方認為祖里之所以會從母獅變成公獅,是因為牠覺得自己需要保護獅群並建立威嚴,睪固酮激素增加就讓母獅子鬃毛變濃,進而稱霸整個獅子展區成為獅王。針對這樣的狀況,全球野貓保護組織(Global wild cat conservation organization Panthera)科學家埃佛拉特(Kris Everatt)卻提出不同的想法,他認為祖里長出鬃毛純粹只是偶發事件而已,因為過去在非洲波札那也有5隻母獅子長出鬃毛,但具體原因至今不明。

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