看不順眼?南歐1年內3艘船被虎鯨弄沉 科學家費解嘆罕見

歐洲的伊比利半島周遭水域出現一小群虎鯨撞擊帆船的事件,研究人員表示還不清楚導致虎鯨行為的原因,也許是牠們與船隻有「不良互動」經驗,也可能只是好玩。示意圖。路透社
歐洲的伊比利半島周遭水域出現一小群虎鯨撞擊帆船的事件,研究人員表示還不清楚導致虎鯨行為的原因,也許是牠們與船隻有「不良互動」經驗,也可能只是好玩。示意圖。路透社

歐洲的伊比利半島周遭水域出現一小群虎鯨撞擊帆船的事件。研究人員表示還不清楚導致虎鯨這類行為的原因,也許是牠們與船隻有「不良互動」經驗,甚至也可能只是好玩。

「紐約時報」報導,一艘14公尺長帆船從葡萄牙航向摩洛哥的數小時航程期間,船員發現船舵出問題,隨後有人大喊在起伏的浪間看到虎鯨破浪穿梭。船長表示虎鯨對船亦步亦趨,還猛撞船舷、咬住船舵,船員只好將情況通報西班牙海防並保持鎮定。

船長布萊克本(Gregory Blackburn)表示,他因虎鯨撞向船身、干擾船舵而得費力控制船隻,「這提醒我們最好掂掂自己在食物鏈和自然界中的份量」。

帆船最終成功駛回摩洛哥丹吉爾(Tangier),但海洋科學家注意到這樁發生在5月2日的事件,並表示一小群虎鯨在伊比利半島西岸持續出現這類令人費解的行為模式。按研究人員說法,這些虎鯨去年夏天以來已弄沉3艘帆船並擾亂其他數十艘的航行,所幸無人受傷。

野生虎鯨雖是能捕獵鯊魚、鯨魚的頂級掠食者,但通常對人類不具危險性。虎鯨是海豚家族中最大的一種,科學家表示雖然牠們會有接觸、擦碰與尾隨船隻等行為,但猛撞船隻則不尋常。有一小群約15隻虎鯨2020年開始會於西班牙周邊猛撞船隻,研究人員認為這樣的行為罕見,也不清楚牠們的動機。

葡萄牙阿威羅大學(University of Aveiro)生物學家費南德茲(Alfredo Lopez Fernandez)說:「我們只知道這是與攻擊無關的複雜行為。」費南德茲針對這個主題所做的研究在去年6月發表,他說虎鯨並無想傷人的跡象。

根據大西洋虎鯨工作小組(Atlantic Orca WorkingGroup,GTOA)指出,在大多數目擊記錄中虎鯨不會改變行為或是進行肢體接觸。GTOA自2020年開始追蹤虎鯨與人類的直接互動和目擊事件。

GTOA指出,自從2020年首度出現這類數量遽增的情況後,在靠近摩洛哥、葡萄牙和西班牙的繁忙海域已記錄到約500次虎鯨靠近或與船隻互動,其中約有20%的情況產生實際損害。

在伊比利半島沿海的虎鯨被認為是瀕危群體,這些虎鯨每年春天從較深的北方海域來到直布羅陀海峽附近靠海岸的地方捕食鮪魚。雖然這群虎鯨在當地是常客,但科學家卻不知如何阻止牠們近期這類會撞船的行為,這已讓船員們擔心起安全和船隻損壞,也引起西班牙和葡萄牙當局關注。

研究人員不知道這種行為背後的原因。有些人推測這可能是和船隻間的互動引發動物「看不順眼」,例如遭釣魚線纏繞。但撞船也有可能是年輕虎鯨所自創的行為,然後被同類反覆實施。

雖然費南德茲表示,這類行為似乎可能在當地虎鯨群間「口耳相傳」,但一切都只是理論。

費南德茲說:「我們知道虎鯨會把行為分享給後代或同伴。」還說牠們從模仿中學習。但由於這樣的行為只在這個特定的亞族群觀察到,費南德茲認為這個行為不太可能會傳播到分布於世界各地的其他虎鯨群體。

由於缺乏相關證據且這個群體中存在年輕虎鯨,其他科學家對於是與船隻「不良接觸」造就牠們這種行為的推測持懷疑態度,認為這群虎鯨可能就只是在玩耍。

野生動物慈善機構「鯨豚保護協會」(Whale andDolphin Conservation)研究員、虎鯨專家霍伊特(Erich Hoyt)說:「牠們在其中得到某種獎賞或興奮感。玩耍是作為掠食者的一種表現。」

科學家表示,除讓船員避開相關水域,他們也不知道要如何使虎鯨停止騷擾帆船。帆船通常比其他船隻更加安靜,對虎鯨而言更具吸引力。

#毛學堂

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