網友投稿/揮一揮衣袖不帶走一片雲彩…4歲虎斑貓用最溫柔的方式悄悄告別

貓哥(站著)與貓弟(臥著)。圖/作者之妻
貓哥(站著)與貓弟(臥著)。圖/作者之妻

我們家的喵咪走了!正確時間不知道,因為牠用最溫柔的方式向我們告別—自行悄悄地離開,不願讓我們見到牠的死亡。生病將近一年的牠,終於得到解脫,令人不勝唏噓!願牠業障消除,脫離畜生道,轉生善道,或蒙阿彌陀佛接引,往生西方極樂淨土。

從前住在鄉下,幾乎家家戶戶都會養貓狗,我們家也不例外。小時候曾經聽長輩們說過,貓狗能預知自己的死期,知道自己快不行的時候會主動離開家,找一個隱蔽的地方,獨自面臨死亡的來臨。這種說法,從前不知真假,如今從我們家喵咪身上,以及在網路上查到的資訊,似乎得到了證實。

我非常讚歎貓兒的死亡方式:1.很有勇氣—死亡是件令人或一般動物感到恐懼的事,牠卻能冷靜地面對;2.很有智慧—牠能預知死亡事紀,從容安排後事;相較於學佛的人,希求「預知時至」而不可得,牠卻能自然辦到,真是了不起;3.有慈悲心—死別是很沉重而令人傷感的事,牠不願意讓飼養牠的主人目睹而難過,自動銷聲匿跡,不為人知;4.很灑脫—死亡之路,唯我獨行,不必相送。正如同徐志摩的詩句:「悄悄的我走了,正如我悄悄的來;我揮一揮衣袖,不帶走一片雲彩。」

我心裡雖然讚歎牠,可是還是感到很遺憾,沒有機會讓我們為牠助念,好好送牠一程,只能在早晚課時為牠念佛迴向,祈請阿彌陀佛慈悲接引牠往生西方極樂世界。也還好在平常時有為牠代授三皈依,常常念佛給牠聽,並用佛法開導牠,不要捕食獵物而造殺業,祈願牠將來能夠得到善終,脫離畜生道。

喵咪從小因排尿困難而被醫生診定終身必需食用泌尿道配方的飼料,大約一年前,又被診斷出罹患白血病,醫生說這種病無法治癒,命不長久,只能順其自然,當下我們心裡就有數,牠遲早會向我們告別。

最近幾個月來,牠胃口越來越差,而且吞嚥困難,吃東西時常痛苦地慘叫,聽了令人非常揪心。可能牠覺得飼料太乾太硬嚥不下口以致變得不愛吃,後來同修改買濕糧和罐頭給牠吃,剛開始食慾有轉好,可是沒過多久又變差了,同修疼惜牠、怕牠挨餓經常追著牠餵食,一頓飯總要吃很久,真是辛苦!牠因營養不良,日漸瘦弱下來,變得畏畏縮縮的,常常躲到水溝等陰暗的地方;原本愛乾淨的牠,不再舔刷身上的毛,以致身上產生了異味,也不太愛搭理人。

大概近半個月來,牠大小便的習慣開始異常,不像之前,便前先挖洞,便後撥土掩埋,不留下痕跡和氣味,有幾次竟然在後院地板及有存放東西的籃子上小便,或許牠是想將牠的氣味留存下來吧。往生前幾天,特別回到後院睡覺,還會喵喵叫,主動跟我們打招呼,挨在同修身邊磨蹭著。我們不捨牠看起來瘦骨嶙峋、病懨懨的樣子,再次帶牠去看醫生打營養針及消炎針,希望牠好過一些。次日早上同修還幫牠洗個澡,吃了早餐後,看起來精神好些,白天同修看到牠在舔食泥土,晚餐還有吃了一些濕糧;第三天早餐後,我在屋後菜園澆水,牠意外來到菜園,舔舔嗅嗅剛澆過水的青菜和泥土,接著就走到風鈴木樹下,在掉滿葉子地上蹲坐下來,一動也不動,我看情形不太對勁,似有辭別大地的意味,於是開始念佛給牠聽,然後又給牠做一次三皈依,並祈求阿彌陀佛:若是喵咪世緣已盡,請即接引牠往生極樂世界,脫離六道輪迴。大概蹲伏五、六分鐘後,牠好像警覺到甚麼,突然小跑幾步離開,在屋後茄冬樹下,停留一下,接著往家裡方向走去,這是我見到牠最後的身影。午飯後,同修洗碗時還看到牠,可是到晚餐就不見貓影,從此再也沒有出現。由於隨後幾天氣候變得很冷,體弱多病的牠恐怕捱不過去,根據上面所說的死亡徵兆,推測牠已經往生了。

喵咪只享年約四年又四個月,相較於貓的平均壽命15年真的太短了。記得牠和牠兄弟倆是在106年9月初時突然出現在我們家後院,剛來時還很小,約莫一、兩個月大,不知餓了多久,到處找東西吃,我因為學佛受過菩薩戒,不能畜養動物,有意將牠們趕走,驅趕了幾次無效,同修慈悲心重,覺得牠們很可憐,就去買飼料回來給牠們吃,於是牠們就留住下來,同修給牠們取名「貓哥」和「貓弟」,放養在室外,不設置貓籠,讓牠們來去自如。

牠們和同修有很好的互動,同修早晚餵食時經常跟牠們說話,牠們會「喵~,喵~」的回應,人貓各講各的,我笑稱她是「狗同貓講」(同修生肖屬狗)。有時候牠們會跟同修出去倒垃圾,也會跟同修去散步,牠們在同修跟前跟後跑跑跳跳,或者自行玩捉迷藏遊戲,或者練習獵捕的技巧,非常生動、活潑、有趣,我從二樓書房遠遠看過去,好一幅美好而溫馨的畫面!同修說溜貓是她最得意的事,人家溜狗她溜貓,而且是沒有繫項圈繩子的喔。聽同修說:貓兄弟倆很聽話,當牠們鑽到稻田裡玩時,只要她拍拍手三下,就會跑出來,屢試不爽,真的好神喲!可惜好景不常,幾個月後,貓弟突然不告而別,不知去向,從此再也沒有回來,或許是成年的貓喜歡獨來獨往,就和牠的兄弟分道揚鑣了。

貓弟離開後,貓哥就獨自守護牠的領地,牠經常趴在圍牆上或制高點監視一切,遇有不速之客,就會毫不客氣地將牠驅逐出境。牠最喜歡趴在後院的圍牆門口,我出去工作經過,牠有時會跟我打招呼,我若停下來跟牠玩,牠會用有如「梳子」一樣的舌頭舔我的手和額頭,或抓著我的手輕輕來個「愛之咬」;我跟牠撫摸、搔癢時,牠會咕嚕~咕嚕地發出愉悅的聲音,一副很舒服、陶醉的樣子。有時候我在田裡工作,牠也會來探班,順便陪我一下;我收工回來,牠偶而會出來迎接我,邊跑邊喵喵叫,跑到我前面就「路倒」,像是跟我「撒嬌」似的,我也會停下來跟牠玩。有時同修從外面開車回來,車子停在四、五十公尺外的空地,牠也會出去迎接她,搞不懂牠是怎麼知道是同修回來的。

貓哥天生是高明的獵手,有一陣子經常叼牠的獵物回來跟我們獻寶,我喝斥牠幾次後,就不太敢叼回來了。牠有很強烈的好奇心,看到會動的東西,即使是風吹落葉,牠也會去探究一下,遇到新鮮的東西都很感興趣,總要要撥弄一番,或者上去坐一坐、躺一躺,真是個好奇寶寶!貓兒的時間感很強,有很長一段時間,牠每天清晨四點左右,會跳到我睡覺房間的窗戶外叫我給牠餵食,紗窗與鋁格窗空間很小,不知道牠怎麼可以精準地跳上來?而且牠每次都來叫我,不會到隔壁房間吵同修,大概知道她嗜睡叫不醒。

喵咪的身體非常柔軟,隨遇而安,無論行住坐臥,姿態都很優雅。牠靜若處子,動如脫兔。牠的眼睛清澈而且炯炯有神,和牠近距離對望時,似乎能看穿我。靜坐中的喵咪安祥而穩重,好像一位正在沉思的哲學家,又好像是「老僧入定」,雖不動如山,但還是保持高度的警覺心,一有外物靠近,馬上會有反應,或許這是牠天生的本能吧。總之,在貓咪身上常常可以看到令人驚豔之事,為我們平淡的退休生活憑添許多話題與樂趣。

「多情自古傷別離」,「黯然銷魂者,唯別而已矣。」我雖然學佛多年,也經歷了不少人世滄桑,但是面對毛小孩的死別,仍然深深不捨、感傷不已;同修更是難過,畢竟她和喵咪相處的時間比較多!學佛人本應看淡一切,但也不是要變得冷漠無情,重要的是要學習佛陀「無緣大慈,同體大悲」的精神,利益一切眾生,樂與眾生結善緣,「行慈悲而不執有我,知無我而不斷慈悲」,在紅塵中學習、領悟「可為世間事,不可為世間意」的超然與豁達。

然而,我們人都是「有情生」,離不開感情生活,在未解脫前,難免對境遇上的人事物產生情執,從而起各種情緒反應,重要的是我們能否學會有智慧地處理,不為情所困?人與人相處,都會日久生情,人與動物相處也是一樣,只是在體驗情緣過後,我們能不能安然放下,繼續往前走,還是被情所困,走不出幽暗的深谷?適時學會「斷捨離」,將有助於減輕我們生命旅途的行囊,讓我們飛得更高、行得更遠!

世間無常,佛陀四句偈說:「常者皆盡,高者亦墮,合會有離,生者必死。」我們靜觀世相莫不如此:聚者必散,積者必竭,立者必倒,榮者必枯,有盈必有虧,有始必有終。只要是因緣所生法,無常難得久,正所謂:「萬法因緣生,萬法因緣滅,無所從來,亦無所去」;既然信知「緣生如幻,當體即空」,何必貪著世間俗事,為其操心牽掛、患得患失呢?

在宇宙因果律支配之下,沒有偶然之事發生,「此有故彼有,此生故彼生」,一切境遇中的人事物都和我們有某種因緣相關聯,或肇因於前世,或始於今生,每一次值遇都有它的意義,或許是教我們學會一些事,或許是啟發我們一些觀念,或許是來了結一段因緣(果),或許是來處理彼此間的恩怨情仇,也或許是來幫我們學會某些生命的課題……等等。喵咪和我們同樣是有因緣的,才能夠到我們佛化家庭來相聚,在其短暫的一生中,不只從與人的互動中,提升牠生命的視野,為轉生人道做準備;更重要的是得到佛法的薰習,以及聽聞「善中之善,福中之福」的阿彌陀佛聖號,「一歷耳根永為道種」,將來畢竟因此而得度;而喵咪身上也有很多優點(如上所說),值得我們跟牠學習,人貓之間互利互惠,這就是會遇之意義所在。

再見了,親愛的喵咪!感謝你帶給我們許多歡樂,豐富了我們人生的體驗;同時也現身說法,示現老病死的樣貌給我們看,警醒我們:要痛念無常,把握當下,珍惜會遇,締結善緣。希望你捨報後能夠「生生增上,永不退轉」,當我們在西方極樂世界重逢時能成為菩提眷屬,互慶生歡喜!南無阿彌陀佛!

2021.11.11果成謹記

#毛學堂

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