古埃及神話「動物=神獸」 貓、蝴蝶、鳥、青蛙、糞金龜都是神化身

埃及千年塚裡,赫見數十具貓咪木乃伊。美聯社資料照
埃及千年塚裡,赫見數十具貓咪木乃伊。美聯社資料照

埃及神話的特徵

埃及神祇的容貌可謂包羅萬象,豐富多變。箇中原因之一,不外乎許多神祇被描繪成動物的形態。詳情留待後續介紹眾神的篇章再行說明,在埃及神話中,神祇的外型除了源自貓、牛、胡狼、朱鷺等動物與鳥類外,還含括了眾多物種。舉例來說,包含兩棲類的青蛙或者是昆蟲類的糞金龜等,在其他神話中不常見又出人意表的生物,在埃及皆以神祇的形象示人。

古埃及人認為,動物的能力遠遠超越人類,例如牛的繁殖力或遊隼敏銳的視力與空中飛翔力,因而將之視為神力。因此,在他們的觀念裡,動物即為神的化身,並將某些動物當成「神獸」崇敬。

如同先前所述,古埃及的信仰對象因地而異。因此,人們所信仰的神祇以及與其有所關聯的動物,亦即神獸,也會隨著地區而有所不同;所以會出現在某地被當作神獸敬拜的動物,在其他地方卻被視如仇敵的情況。

《埃及神祇事典 : 從經典神話了解獨樹一幟的埃及眾神》。圖/東販出版提供
《埃及神祇事典 : 從經典神話了解獨樹一幟的埃及眾神》。圖/東販出版提供

每個地區所信奉的動物種類雖不盡相同,不過崇拜動物的這項行為本身則普及至埃及全土。一般認為,崇拜動物的習俗原本僅流傳於庶民之間,但在法老神格化後,代表其化身或被視為其使者的動物,開始廣受尊崇。過去曾在考古挖掘調查的出土物中,發現貓木乃伊。該具木乃伊被布條嚴密地包裹著,可知是經由人手仔細處理過的。貓是貓女神芭絲泰特的神獸,而神獸往往能獲得厚葬禮遇。

然而,古埃及人有時卻會因為這個崇敬動物的習俗而反遭利用。西元前5世紀,據傳攻入埃及的波斯軍隊將貓綁在盾牌上作戰。將貓視為神獸尊崇的埃及軍隊因而無法出手制敵,最終吞下敗仗。

(本文摘錄自《埃及神祇事典 : 從經典神話了解獨樹一幟的埃及眾神》,東販出版,未經同意禁止轉載。)

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