帶貓狗看獸醫 飼主陪在身邊會讓毛孩放鬆還是更焦慮?科學研究結果告訴你

寵物看醫生示意圖。ingimage
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檢查時 是否應該陪在毛孩身旁?

還記得帶家中毛孩去看診時,有時候醫生會把他們抱走,或是請你外面稍等一下,究竟是為什麼?

其實,這樣的動作大多都是為了讓醫師操作方便、減少飼主的不良觀感,基於隱私或衛生考量,或是減少動物在飼主旁的「靠勢」(台語)。

這樣的做法或許對醫師來說很方便,飼主看不到毛孩也比較不會焦慮緊張,同時也較不容易把這樣的情緒傳遞給狗貓,那對狗貓他們本身的情緒來說呢?

可能就不一定是如此。

關於這個問題,並不是只有我們好奇,全世界的獸醫應該都會好奇:「看診的時候飼主在旁邊,到底會不會讓他們更焦慮,還是其實更放鬆?」

就診陪伴的相關文獻

2020有兩篇分別是狗和貓的前瞻性、非雙盲、隨機試驗。該試驗排除了具有激烈行為(大叫、咬、打等)、生病、使用鎮靜藥物(Trazodone, Acepramazine)、苯二氮平類(Benzodiazepines)、鴉片類藥物、苯巴比妥(Phenobarbital)和Gabapentin等藥物的狗貓,同時也排除了罹患可能導致心血管生理狀況改變的慢性問題。

這兩篇文獻簡單的結論就是:就診時有飼主在身邊,可以減少動物就診時的焦慮與害怕,減少移動到不同房間也可以讓毛孩們比較不緊張。

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更多關於就診恐懼的文獻

其實,在2019年就有篇文獻指出,在美國,小於一半的貓主人會定期帶他們的貓去動物醫院做檢查。

狗,也不遑多讓。

在2009和2019的文獻研究指出,約有1/2到2/3的狗,去醫院就診時都會感到焦慮、害怕,而至少有14%是極度恐懼。

在貓,文獻認為這種現象主要源於兩個原因:

1.貓咪在路途中所經歷的焦慮和緊張

2.先前在動物醫院就診的壓力

理想的狀況下,貓貓到府看診,在家中接受檢查的壓力最小。最近也有越來越多的醫院開始關注貓咪的情緒問題,並在環境和操作方面做出了大量的努力和改善。

焦慮和壓力,實際上會影響許多臨床檢查的數值如:體溫、心跳、呼吸和血壓,也會對血液檢查的結果如血糖(Glucose)、皮質醇(Cortisol)和乳酸(Lactate)等產生影響。長期以來也會影響身體健康。

許多貓主人在帶貓咪看完醫生後,常常會經歷與貓咪之間幾天的緊張關係,冷戰一週。長期以來,這種惡性循環會導致人與毛孩之間的關係變差。

恐懼害怕是可以被學習的(狗貓都是),恐懼也可以是環境中的各種情境暗示加總,比如:周圍的氣氛,旁邊有沒有其他狗,是不是診間剛好有狗尖叫(別跟我說如果你去看醫生,前面有一個大人在診間大叫好痛你不會怕)等等。

我們提供到府看診,而且專注於此就是基於這些原因。

到府看診 是減少恐懼的新解方

讓毛孩盡可能在熟悉的環境下、沒有跟其他動物接觸、周圍都是熟悉的人們,再加上沒有各種動物醫院的情境暗示之下,到府看診都會是無壓力門診的最佳選擇。

為了有些需要手術,一定得來到醫院的毛孩,我們將醫院空間設計成環繞式的感覺,讓毛孩不管在哪,就算看不到主人,但是都可以感受到主人就在身旁。

在醫院內,不會有其他病患在現場等候,也不會需要跟別的飼主強迫聊天,狗貓們也不需被強迫社交。除了空間自在之外,飼主本身感受到的壓力越小,毛孩們也更不會害怕。

無壓力的手術治療空間

舒適的手術空間,除了讓毛孩感受不到醫院的存在,也會讓飼主一進門就感到放鬆。唯有我們本身感覺放鬆,身旁的毛孩才能感覺放鬆。

因為沒有社交壓力,也沒有醫院的感覺,所以我們能辦到讓毛孩在放鬆的狀態下進入麻醉。這樣的情況下,需要使用的麻醉藥物劑量相對較少。因此,術後甦醒時間也會更快跟更好。

除此之外,在甦醒的過程中,他們也不會因為吵雜的環境,讓甦醒的品質下降。可以在舒適安靜的環境中,慢慢從睡夢中醒來。

更重要的是,醫師可以全程陪伴著他的甦醒,不需要趕著進行下一台手術。沒有時間壓力的診察與治療,才能有更好的醫療品質。

研究方法

評估壓力的方式,是用Fear-Anxiety-Stress(FAS)量表和心跳作為標準。在貓FAS分數是藉由身體、尾巴、耳朵的姿勢,眼睛有沒有散瞳,以及是否發出叫聲等來評分。狗則是藉由身體、尾巴的姿勢,額頭及口吻的皮膚,還有瞳孔來評斷。有的話各是1分,分數越高代表壓力越大。

狗貓的心跳是用聽診的方式計算,狗是數60秒,貓則是數至少30秒來計算bpm。一般來說貓咪的心跳介於120-150 bpm之間會被界定為無壓力,大於180 bpm則是有壓力。

根據我們到府看診的經驗,一般居家看診的貓咪,心跳大約都在140bpm上下。少數可以到120bpm,比較緊張的貓會到180bpm的心跳數,但是很少聽到像在一般門診習以為常的180-200 bpm。

研究者選取需要進行健康檢查和牙科治療的貓咪,在就診前3-5天進行電話聯絡,確認及篩選試驗者,並且隨機分成兩組:

1.先在門診室在飼主陪同下進行檢查後,更換到治療區域與飼主分開,進行相同的檢查。

2.先在治療區與飼主分開,並進行檢查,之後再更換到門診室在飼主陪同下進行相同的檢查。

在門診室和治療區分別進行了兩套完整的理學檢查,貓咪的部分包括體重、耳溫、聽診、耳部和眼部檢查。狗狗的部分包括耳溫、耳部和眼部檢查、口腔檢查、聽診、關節觸診和活動範圍檢查、皮膚檢查,所有參與操作的獸醫都經過了Fear Free認證(跟我們一樣)。

當狗狗或貓咪到達時,先在櫃臺填寫單子,如果是貓咪則會在貓咪專屬的候診室等待。檢查的時間範圍貓落在08:00-14:30,狗則落在08:00-14:45。

整個研究的流程如下:

一開始,會由兩位經過Fear Free訓練的學生,會在飼主在場時,先測量一次狗貓的基礎心跳。然後,當獸醫進入房間後,一位學生幫忙輕柔保定貓咪或狗狗,另一位學生會記錄他們的恐懼與壓力評分(FAS score)。小型犬跟貓在診療檯上檢查,大型犬則是在地面進行。

研究結果

總共有44隻狗狗(22隻公已結紮、20隻母已結紮、2 隻公未結紮)和21隻貓貓(12隻公已結紮、9隻母已結紮)完成試驗。

狗以米克斯(Mixed)為主約佔48%,其中小型犬15/48(體重小於11 kg),中型犬12/48(體重12-24 kg),大型犬16/48(體重24.5-45 kg),還有一隻巨型犬(體重65 kg),平均年齡5歲。

貓以短毛家貓(DSH)為主約佔80%,平均年齡6歲。

統計結果告訴我們,狗貓的心跳數在治療區跟門診區有顯著差異,在狗FAS分數也有顯著差異,但在貓沒有。

另外,A組跟B組,也就是哪個區域先進去的的先後順序,並沒有顯著差異。

研究結論

這兩篇研究得出的結論:主人的陪伴,可以減少犬貓就診的壓力和焦慮,提供安全感和支持。減少移動,也可以減少犬貓就診時的恐懼。

因此他們建議,在允許的情況下,盡可能在主人陪同下檢查(這篇研究的陪同,是主人站在一旁不發出聲音也不會觸摸到毛孩,僅僅是讓毛孩感受主人還在),如果真的需要和飼主分開,也盡量是請飼主離開房間,而非將毛孩帶離。

然而,每個動物都有不同的個性和需求,所以最好根據個別情況來決定是否在檢查中陪伴主人。

本文經作者同意授權轉載,原文刊自《默墨犬貓專科醫院》官網

#毛學堂

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