貓奴真的知道主子需要什麼嗎?淺談貓咪的環境需求和保持身心健康5大要點

如何營造讓貓咪舒適自在的環境?圖/ ingimage
如何營造讓貓咪舒適自在的環境?圖/ ingimage

近年來,由於居住型態以及社會環境的改變,貓咪已經不再是農村社會中幫忙抓老鼠的工作夥伴,而是備受寵愛的貓主子。他們再也不需要外出打獵,每天都有貓奴將美食雙手奉上;即使在家中翻肚熟睡,也不用擔心受到外敵的攻擊。

雖然貓咪在短短數十年間就經歷了如此劇烈的生活變化,但他們適合在野外生存的DNA並沒有太大的改變,他們骨子裡依然是一名獵人,一有不慎也可能成為獵物。

倘若我們用照顧小孩或是小狗的思維來飼養貓咪,以為貓咪只要時間就能和所有動物相處愉快、以為貓咪需要同伴才不孤單、以為打罵有用、以為貓咪很獨立會自己照顧自己,這有可能會讓貓咪的天性無法被滿足,進而衍生出許多情緒、行為問題,甚至最終導致疾病。

身為獸醫師,我們持續學習如何設計讓貓咪友善的診療空間,學習如何應對初來乍到的每一隻獨一無二的貓咪,為的是讓貓咪在就診時能夠盡可能地舒適,當他們能夠配合醫療,我們才有辦法作得更多。然而,醫院外的環境我們實在束手無策,因此我們希望藉由這篇文章,讓更多貓奴了解貓咪的天性,進而從每個家庭的環境層面著手,讓貓咪在日常生活中也能免於壓力以及因壓力衍生出的所有問題。

貓咪示意圖。ingimage
貓咪示意圖。ingimage

什麼是貓咪的環境需求?

貓咪的環境需求是指與貓咪的身體、情感和行為相關的各種因素,包括:

‧貓咪的物理環境,例如室內或室外、家中或醫院的大小、格局、清潔度等。

‧貓咪的社交互動,例如與人類或其他動物的接觸、溝通、玩耍等。

‧貓咪的自然行為,例如覓食、探索、捕獵、躲藏、休息等。

為什麼要滿足貓咪的環境需求?

對於緊張跟焦慮的反應,貓咪通常不會表現得很明顯。研究指出,即使貓咪善於忍耐,其壓力相關荷爾蒙的濃度也可能會上升。通常只有在貓咪出現明顯的症狀(通常都是飼主不希望的行為,例如亂尿尿、或是出現攻擊性),飼主才會意識到貓咪的環境需求。

若能夠提早在貓咪生命初期,就設想到其環境的需求,就能夠避免因環境需求未被滿足而引發的緊迫,避免出現不適當的行為跟後遺症。

滿足貓咪的環境需求,將能夠:

‧預防或減少壓力相關的疾病和不良行為,例如尿道發炎、過度舔毛、攻擊性等。

‧提高貓咪的健康和福祉,例如增加活動量、減少肥胖風險、改善心理狀態等。

‧改善人類和貓咪之間的關係,例如增加信任感、減少衝突、提高互動品質等。

貓咪到底想要什麼?

貓咪終究是獨立的掠食者

‧許多貓咪的行為都是為了讓他們能夠安全地狩獵以及保護自己。

‧貓咪喜歡待在熟悉的區域,對環境有掌控感會讓牠們感到自在且不緊迫。環境的可預測性、熟悉程度和規律性能夠增強貓咪的反應能力。

‧當貓咪感到恐懼時,為了保護自己,他們會出現誇張的打鬥或逃跑(fight-or-flight)反應。當貓咪被迫離開熟悉的區域(如去獸醫診所就診或是搬家),或者感到潛在的威脅時(如有新貓進入領域內),它們就會表現出逃跑和躲避的行為。打鬥通常被認為是無法逃跑時的最後選擇。躲避是貓咪面對緊迫事件時為了避開與其他貓、動物和人類互動所展現的行為。如果我們能夠識別更多細微的恐懼反應,通常就能夠避免這些行為的發生。

‧貓咪的另一個自我保護機制是避免表現出自己的虛弱、疼痛和不適。然而,這種對生存非常重要的行為會讓照顧者更晚發現貓咪的疾病,常常被誤解為貓咪很獨立,不需要定期檢查。

與生存息息相關的需求

‧當環境需求沒有被滿足之前,多貓家庭中的貓就難以融洽地相處。但若沒有出現打架、行為問題或是壓力相關的疾病之前,都不容易被發現。很多人會因為貓咪彼此吃飯或睡在一起而推論他們感情很好,但有可能只是因為這些資源只存在同一個地點,使他們不得已必須一起共用。

‧在多貓家庭中,許多貓咪會學著把去公共區域的時間錯開,以避免與其他貓共用資源。這些環境資源包括食物、水源、廁所、休息區、睡覺區、以及讓貓可以巡視整個環境的高處棲息區。如果這些資源分別位於不同位置,便可以讓貓咪避免看到彼此,減少資源爭奪、霸凌和壓力,同時滿足貓咪的控制慾望。

引入新貓時需循序漸進

‧貓咪會選擇他們的同伴,通常都是有血緣關係的貓。同伴展現喜好的方式包括互相理毛、互相磨蹭、會一起休息跟睡覺、有時候會玩在一起。貓咪並不歡迎不熟悉的貓咪進入自己的領地,通常會對這些陌生貓表現出攻擊性。但若這些陌生貓能夠緩慢但持續的接近原生貓咪,還是有可能會被納入群體中,但前提是原生貓咪必須感到安全以及能夠控制一切。因此,當要引入新貓時,必須逐漸地增加彼此的熟悉度,而不是直接將新貓丟進貓群中。

‧幼貓社會化和習慣人類的年齡大概在2-7週,這段期間的照顧對未來的發展會有長遠的影響。在這段期間有正面接觸經驗的貓咪將更能夠應對壓力,比較不會恐懼且學習速度更快。

貓咪的感知能力

‧貓咪敏銳的感官讓他們成為成功的狩獵者,能夠快速辨識熟悉或不熟悉的動物以及領地,保護自己免於未知威脅的侵害。例如,貓咪可以聽到老鼠發出的超音波聲響,幫助它們定位;良好的聽力能夠辨識潛在的危險。因此,家中或動物醫院發出的大聲或陌生的聲音都會讓貓咪感到害怕。

‧貓咪絕佳的嗅覺能夠幫助它們辨識化學和嗅覺訊號(例如另一隻貓摩擦的標記)。因此,如果您帶著貓咪熟悉氣味的物品一起到動物醫院就診,就可以減輕貓咪的壓力。此外,可以使用合成的貓咪臉部費洛蒙(模擬貓咪摩擦在物品上的天然費洛蒙),提供貓咪在陌生和緊迫環境下舒緩情緒的效果。

貓咪示意圖。ingimage
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讓貓咪身心健康的五大環境要點

一、提供安全的環境

對貓咪來說,安全的環境就是隱密且有遮蔽的區域,通常位在相對高處的位置。當貓咪躲入安全環境時,就能夠感到被保護。即便身體沒有被完全包覆,只要看不到潛在威脅,貓咪也會覺得安全。放鬆時,貓咪也可將這些安全區當作休息和睡覺的地方。家中可讓貓咪獨立躲藏的地方包括:

紙箱、運輸籠

‧可準備有出入口且有屋頂的紙箱

‧紙箱上的空間可讓貓咪棲息

‧運輸籠是可移動的安全空間,可以放有貓咪熟悉味道的小床或是衣物,讓貓咪待在裡面時感到安心

‧建議使用可拆解的貓籠,檢查時可以把上蓋拆開,讓貓咪待在下半部

貓跳台跟架子

‧跳台要夠寬、夠長讓貓咪可以完全伸展

‧吊床式的設計可以讓貓咪有躲起來的感覺

其他考量

‧在多貓家庭中,安全環境越多越好,並且應該設置一個以上的出入口。不同的安全環境應該設置在不同的區域。

‧針對幼貓和行動不便的老貓,紙箱和貓跳台應該放在相對較低或他們可以跳得到的地方。

二、提供多個且分散的重要環境資源

重要環境資源包括食物區、飲水區、廁所區、抓板區、玩樂區和休息區。

‧每個環境資源都要分散在不同區域,廁所區和其他的資源要隔遠一點

‧每種資源都要讓貓咪能夠自由選擇,例如至少要有兩個休息區、兩個食物區、兩個廁所區

‧食物和水的擺放位置要分開。每隻貓要有自己專屬的進食位置,減少搶食造成的緊迫

‧休息區應設置在可以看得到戶外的地方

貓咪示意圖。Ingimage
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三、提供玩樂、模擬狩獵的機會

對能夠狩獵的貓來說,狩獵佔了一天活動中很重要的部分,需要耗費很多活動力跟精神力。若貓咪無法表現狩獵行為,則可能會造成肥胖、無聊、挫折,過度理毛,甚至造成與緊迫有關的疾病和不當的攻擊行為。因此最好能夠提供貓咪模擬狩獵行為的遊戲跟餵食方式。

用食物引發狩獵行為

‧把食物藏在很多地方

‧將乾飼料灑在地上,或是丟飼料讓貓去追

‧用益智餵食器或是定時餵食器給予少量多餐

用玩樂引發狩獵行為

‧用逗貓棒模擬飛行的獵物或是地面上的獵物,最後要讓貓咪抓到逗貓棒,模擬捉到獵物的情境

‧在與人互動和遊戲後可以給零食作為獎勵

‧使用能讓貓咪用嘴巴和爪子互動的玩具,可以給一些大型的軟質玩具讓貓咪能啃咬

‧把玩具藏起來讓貓咪可以搜尋、定位跟捕捉

‧要輪流更換玩具以免貓咪玩膩

‧不要用手或腳跟貓玩,避免人或貓受傷

其他

‧多貓家庭中,玩具要分散在不同地方,避免競爭跟社交壓力

‧老貓也需要玩樂,但玩樂方式和強度可能需要調整

‧幼貓通常比較需要與貓與貓之間的玩耍、以及強度更高、時間更久的玩樂

‧任何有線可能會被吃進去的玩具都應該在玩完之後確實收好

‧避免購買有可能被吞食的小零件的玩具,或是要預先將小零件拆掉

四、提供持續、正向、可預測的人貓關係

貓咪喜歡規律、友善、可預測的人貓關係。大部分貓咪傾向跟人類保持高頻率、低強度的互動,這讓他們能夠掌控互動的節奏,決定是否要開始、減少、終止跟人類的互動。維持良好人貓關係的方法如下:

‧不要強迫貓咪跟自己互動,讓貓咪自己決定是否要開始以及選擇如何人類互動

‧我們應壓低身體到貓咪的高度,不要死盯著貓咪的眼睛,給貓咪一些時間接近我們並進行肢體接觸

‧給貓咪一些時間嗅聞和習慣手的味道

‧如果貓咪看起來放鬆且想要互動,最適合的互動方式是輕輕摸頭跟臉頰周圍,並輕柔地和貓咪說話。如果貓咪走掉想終止互動,就不要再強迫

‧為了避免貓咪之間的緊張關係,每隻貓都要能夠在不被其他貓打擾的環境下得到關愛

‧幼貓最好能夠在社交發展的塑型期就開始和人類互動,這個時期約在2-7週齡之間。若在這個期間有被人類溫柔對待,對未來的人貓關係都有正向跟持續的影響,貓咪適應力也會比較好、不那麼容易受驚嚇。若在這個時期對人類有負面的印象,則可能會造成對人類的長期恐懼。理想上,在社交發展的塑型期,最好至少與四個人接觸,以灌輸他不需要害怕人類的想法。

‧當貓到達社交成熟的年齡時(約2-3歲),玩樂的頻率和時間可能都會減少

‧貓咪跟人類互動的喜好可能會隨著年齡、經驗、活動力而改變。以前很喜歡被抱起來的貓,長大後可能變成只喜歡被撫摸,但千萬要記得,行為跟互動的改變也可能跟潛在疾病有關係,也會建議要帶去醫院檢查

貓咪示意圖。ingimage
貓咪示意圖。ingimage

五、提供重視貓咪敏銳嗅覺的友善環境

貓咪會用嗅覺跟化學訊號來評估周遭環境是否安全舒適,他們的鼻子可以聞出很多不同的氣味資訊,而附屬的嗅覺器官鋤鼻器(或稱犁鼻器)則可以偵測費洛蒙這類的化學訊號。

貓咪會透過用臉部和身體磨蹭來建立氣味標記,這可以讓貓咪建立一個讓自己感到安心的領域,人們應該要小心不要去干擾貓咪的嗅覺和標記,方法如下:

一般情況

‧避免使用可能會干擾貓咪的嗅覺或其味道資訊的產品,例如清潔劑、消毒劑、有味道的貓砂、有其他貓味道的用具

‧建議把鞋子和購物袋放在門口,避免將外面的味道帶入家中

‧家中要放入新物品時,可以用沾過貓咪味道的衣物擦拭,或是噴灑合成的貓費洛蒙

‧提供抓板區讓貓咪可以透過腳墊中的腺體留下他們的味道

‧避免清掉貓咪用臉磨蹭過的區域

應輪流清潔貓咪的用品,讓環境中持續都有貓咪熟悉的味道

‧不能處罰味道標記跟尿尿標記的行為

‧確保家中每個群體的貓咪都有能夠標記味道的地方

多貓家庭

‧從別處回到多貓家庭環境的貓,可能因為有不同的氣味,進而引發攻擊行為(即使之前相處都沒問題)。可以在家中先使用合成費洛蒙揮發器來維持現有的氣味,幫助貓咪順利重新融入群體

‧帶貓咪回家時,可以先將貓放在獨立的房間,直到內外的貓都穩定之後再讓他進入群體,這個過程中應盡量減少人類的介入。若貓咪之間發生負面的互動,要用中立的方式介入,不可以對某些貓特別好

結語

從貓咪的天性來了解貓咪的需求,我們才有可能創造貓咪友善的環境。盡可能地發揮創意,讓文中的五個要點可以確實地被實現,一起當個稱職的貓奴吧!

本文經作者同意授權轉載,原文刊自《米花動物醫院》

#毛學堂

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