蝦子會幫人「洗牙」!清潔蝦為共生幫潛水員「深入口腔清牙垢」

幫人類清牙的清潔蝦。(圖/翻攝自Tik Tok @p_seligmon)
幫人類清牙的清潔蝦。(圖/翻攝自Tik Tok @p_seligmon)

國外一名潛水員「塞里格曼」(Patrick Seligman)在網路上分享自己多年前在夏威夷海岸潛水時,在珊瑚礁附近交了一個新朋友—「太平洋清潔蝦」(Pacific cleaner shrimp)。長達幾個月的時間裡,塞里格曼都會潛入水中張開嘴巴,讓清潔蝦進入自己的口腔「洗牙」。神奇的畫面在網路上流傳開,塞里格曼則稱此舉是「有趣的自然共生關係」。

根據外媒報導,清潔蝦在海底的功能與清潔魚類似,專吃其他生物身上的寄生蟲、粘膜或褪下的死皮。以共生的角度而言,清潔蝦能讓水中生物保持清潔,自己也能從牠們身上飽餐一頓。

塞里格曼受訪時分享,當時自己看見清潔蝦時,便摘下呼吸器張開嘴,沒想到這些小生物居然快速地衝向他的口腔裡,用細長的鬍鬚來回掃動,就像平常在幫其他魚類清潔一樣仔細。塞里格曼表示,初次遇見後的幾個月裡,他多次帶著潛水夥伴一起找清潔蝦「洗牙」,大概持續了一年多。

儘管清潔是清潔蝦的天賦,但幫人類清牙並不常見。有趣的是,塞里格曼表示自己的口腔從未如此健康,正是因為接受了清潔蝦的「特別照顧」。可惜的是,在一次颱風後這隻清潔蝦已不見蹤影,或許是隨著浪潮前往另一片珊瑚礁地區持續執行自己的「天賦」。

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