凶狠捕鳥蛛把2公分小青蛙當「寵物」還和牠同居?網揭密這段不對等關係

哥倫比亞雷射捕鳥蛛和姬蛙是共生關係。圖取自reddit
哥倫比亞雷射捕鳥蛛和姬蛙是共生關係。圖取自reddit

大自然界存在許多奇妙的互利共生關係,像是海葵和小丑魚就是廣為人知的例子;然而看似食物鏈上端的獵食者蜘蛛和指頭大的青蛙也可以是和平相處嗎?

網友在reddit分享一則冷知識,哥倫比亞雷射捕鳥蛛(Colombian Lesser Black Tarantula)會養著姬蛙(Chiasmocleis ventrimaculata)當「寵物」,為了避免自己的卵被其他昆蟲吃掉,捕鳥蛛會「罩」著姬蛙幫忙吃掉那些蟲,而姬蛙生活在蜘蛛保護下也能免於遭天敵攻擊。

體型嬌小的姬蛙怎麼看都該是捕鳥蛛的食物,卻與其共生。蜘蛛獵補鳥類、兩棲爬蟲、小型哺乳類為食,這些獵物身上的小型節肢動物就成了姬蛙的食物;捕鳥蛛的剩食經常引來寄生蟲,姬蛙會幫忙捕食這些蟲,也會吃掉威脅蜘蛛蛋的螞蟻,所以捕鳥蛛不會吃掉姬蛙,並提供自己的地盤給牠住,活在蜘蛛羽翼下的小青蛙能受到庇護。

姬蛙主要分布於祕魯、巴西等的南美洲熱帶雨林中,成年後體長只有2.5公分左右,能安然生活在競爭激烈的熱帶雨林中,原因之一就是和這個強大的蜘蛛同伴互利共生。

除了有利用價值,國外還有研究為何捕鳥蛛不會捕食姬蛙的原因,其一是蜘蛛不喜歡姬蛙表皮的化學物質,另外表皮上的毒素可能讓蜘蛛難以下嚥。另外學者觀察到,這兩者的共生沒有到必須的程度,經常也能發現獨立生存的捕鳥蛛和姬蛙;甚至除了哥倫比亞雷射捕鳥蛛外,有時也能在其他蜘蛛巢發現姬蛙的蹤影。

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