貓咪不用人陪?可以噴水管教?「新手養貓誤區TOP 10」專家全破解曝驚人真相!

開始養貓之前,大家時常認為養貓很容易,但面對一個生命真的不是一件很簡單的事,尤其是貓咪這種方方面面都有點難搞的動物。 ingimage示意圖
開始養貓之前,大家時常認為養貓很容易,但面對一個生命真的不是一件很簡單的事,尤其是貓咪這種方方面面都有點難搞的動物。 ingimage示意圖

大家還記得自己第一次養貓的模樣嗎?在寵物店逛得眼花撩亂,新手養貓不確定該買哪些東西?一覺得貓咪不對勁就立刻上網Google,但還是不知道網路上的資訊是否正確?這次貓談社蒐集了很多養貓新手可能會有的迷思,並且從貓行為學的角度幫大家一一破解,希望能幫助剛養貓的朋友避開常見的十大誤區。

【貓咪環境佈置的3大迷思!】

迷思1:貓咪可以關籠養嗎?

我們完全不建議將貓咪關籠養,一個籠子的大小是無法滿足貓咪所需的活動空間,在野外的貓咪一天可以走好幾公里覓食、巡邏、尋找交配機會。而且貓咪的安全感源自於是否能夠逃離危險,因為他們在自然界中除了是獵人,也是別人的獵物;當貓咪被關在籠子裡飼養時,他們會因為無法逃離他們認為危險的事物,而感到非常有壓力。

我們最不樂見的狀況是關在單層籠或狗籠內飼養,空間太小會導致食物、水、貓砂盆無法分開擺放,無法佈置好的躲藏處,貓咪也沒有可以活動、玩耍的空間;完全不將貓咪從籠子裡放出來也很不符合貓咪的天性。

就算是用三層籠或漂亮的貓櫃養貓,空間的佈置性&可以活動、玩耍的空間還是很有限;除非貓咪有健康疑慮或需要密集的醫療照護,才考慮暫時養在三層籠裡(為了方便觀察&照顧);在貓咪恢復健康之後,就不要再關籠了。

我們可以理解有些新手飼主因為擔心剛養的幼貓會發生意外,所以會在外出&睡覺時把幼貓關起來,但我們千萬不能低估關籠對幼貓造成的傷害;這種狀況我們會建議以防護代替限制,將家裡可能發生危險的地方一一排除。

有些飼主則是因為被幼貓或年輕成貓吵得睡不著覺,所以會在睡覺時間關籠,但這並不是處理他們精力旺盛的好辦法;當幼貓或精力旺盛的年輕成貓被關籠,他們會開始出現無聊、抓籠子、嚎叫、壓力大的狀況,而他們被放出來時的情緒、行為會變得比之前更激烈,有時候甚至會出現遊戲攻擊或其他問題行為。

有些人認為將怕人的貓咪關籠飼養能讓貓咪更快適應人類,但其實不然,當怕人的貓咪被關籠飼養,他們會因為沒有合適的躲藏處,而變得更加害怕、緊迫。被關在籠子裡的親訓貓,常常被誤會已經可以接受人類的觸摸,但我們常常可以觀察到他們的肢體語言還是非常緊繃,會出現這樣的「假進度」,是因為他們被關在籠子裡無處可躲,或知道抵抗無效。以上的狀況都會造成怕人的貓咪極大的壓力,導致他們的身心健康度下降。

迷思2:過小的貓砂盆

市面上可以買到的貓砂盆大部分都太小了,當貓咪使用過小的貓砂盆,很難順利完成上廁所的所有動作(進去挖洞、上廁所、轉身撥砂、掩埋排泄物)。因為貓砂盆太小,貓咪在正常使用時會常常將貓砂撥到外面,落砂問題會使很多飼主改用封閉式或上開式貓砂盆,通常貓咪更不喜歡這些形式的貓砂盆。

貓砂盆的長邊建議為60公分以上,才會是大部分貓咪覺得舒適的尺寸;若您是養體型較大的品種貓,例如緬因貓、布偶貓,那貓砂盆的長邊可能要到70~80公分才夠大。

幼貓的飼主要特別留意貓砂盆的邊緣會不會太高,太高的話可以提供一些小階梯,讓幼貓能夠順利地進出貓砂盆。

迷思3:漂亮但不實用的貓跳台、貓抓產品

有在逛實體或網路寵物店的大家,一定常常看到造型可愛但不實用的貓跳台或貓抓產品。這類型貓跳台最大的問題通常是太矮了,無法滿足貓咪想在高處觀察或休息的需求;也有很多貓跳台在設計上不符合貓體工學,使貓咪不容易在上面跳上跳下或休息。挑選貓跳台時,建議要挑選夠高、夠穩的產品,踏板尺寸要夠大,作為動線至少要有20公分,作為休息處要能讓貓咪舒服的側躺,尺寸會建議至少為30 x 40公分。(延伸閱讀:貓跳台該怎麼選呢?

市面上造型可愛的貓抓產品,常常會因為角度不對、高度不足、手感不好,所以貓咪幾乎沒有使用過,最後就成為家中的裝飾品。其實貓咪喜歡的貓抓產品通常不會很花俏、很昂貴,水平貓抓板的大小能讓貓咪可以趴在上面抓抓即可,垂直的貓抓柱則要夠高(至少60公分)、夠穩,貓咪才會願意使用。貓抓產品最常見的材質是厚紙板和麻繩,而地毯、麻布、牛仔布的材質也很受貓咪歡迎。

當我們以正確的方式陪玩(用玩具陪玩、而非用手腳跟貓咪玩),而且有玩夠,可以大幅降...
當我們以正確的方式陪玩(用玩具陪玩、而非用手腳跟貓咪玩),而且有玩夠,可以大幅降低幼貓對人遊戲攻擊的機率。 ingimage示意圖

【貓咪飲食照顧的2大迷思!】

迷思4:全濕食 vs. 全乾食?

現在比較主流的觀點認為吃全濕食比較健康,您可能會聽說如果貓咪只吃乾糧,可能會導致腎臟的慢性疾病,但這並不是正確的。相反的,有些人認為吃濕食容易造成牙結石,您可能會聽說如果無法幫貓咪刷牙,就不要餵罐頭,給乾飼料就好,但吃濕食會導致牙結石也是不正確的。

但這兩個觀點本身就是相互矛盾的,而就貓行為的觀點,我們會建議依照貓咪的偏好提供他們喜歡的主;如果貓咪對不同的食接受度比較高,則可以提供多元化的主食,例如乾食/濕食、不同口味/質地。如果您為了貓咪的身體健康,強迫貓咪只能吃特定主食,使他們長期處在飢餓的狀態,反而會讓貓咪承受很大的壓力,他們的身心狀況會因此變得很差。

迷思5:雙格碗可以一邊放食物、一邊放水好方便?

對新手而言,如果可以買一個產品同時解決吃飯和喝水肯定很方便,但是把食物和水擺在一起,並不符合貓咪的天性。貓咪天生不會使用在狩獵區域的水源,為了避免喝到遭受污染的水。因此我們會建議將食物&水碗分開擺放(至少間隔50公分),貓咪有可能會增加喝水的意願。

另外,雙格碗的材質很常是塑膠製的,塑膠製的碗容易有刮痕、藏污納垢,所以不建議使用,我們建議挑選陶磁碗、玻璃碗來裝食物和水。

如果您家有兩隻貓以上,我們也不推薦用一整排碗架,讓所有貓排排站在一起吃飯,因為他們必須隨時提防其他貓來搶自己的食物,這樣的吃飯模式對貓咪而言壓力很大。就算是感情很好的多貓家庭,我們也會建議讓貓咪們分散開來吃飯。

【貓咪品種與花色的1大迷思!】

迷思6:養太多貓,想要蒐集花色、品種…

貓咪真的是很有魅力的動物,通常養了一隻貓後,就會想再養第二隻、第三隻,有人想要搜集各種花色的貓咪,有人偏好飼養不同品種的貓咪。在我們的諮詢工作中,不乏看到許多飼主因為養了太多貓,導致家裡的貓間衝突不斷,使人和貓都面臨很大的壓力;貓間壓力會導致貓咪們有大大小小的問題行為,需要花非常多時間和心力處理,真的非常辛苦!

另外,因為每個品種都有特定的活力程度、體型和個性,所以飼養不同品種的貓咪可能因為活力程度、體型差異過大,造成貓間相處有衝突。例如活力程度低的英短配上精力旺盛的豹貓,那英短可能會時常被豹貓騷擾;如果是短腿的曼赤肯配上體型很大的緬因貓,他們會玩得很不勢均力敵。

因爲貓咪是有領域性的動物,所以我們會建議一個家庭最多就養2~3隻貓咪就好,這樣人類和貓咪都比較容易維持有品質的生活。

【貓咪互動、遊戲的4大迷思!】

迷思7:陪幼貓玩會有野性?以後會咬人?

軟萌軟Q的幼貓應該是所有新手的首選,但我們到底該不該陪幼貓玩呢?有一個說法是不能跟幼貓玩,因為陪玩會導致他有野性,以後會咬人;但這跟事實完全相反,如果幼貓沒有玩夠,他們反而會抓咬人的手腳,出現遊戲攻擊。

實際上幼貓會需要大量的陪玩,因為他們除了身體在迅速成長外,也在快速的發展貓咪的正常行為,而「狩獵」就是貓咪的天性之一,因此大量的陪玩可以協助幼貓有好的身心發展。當我們以正確的方式陪玩(用玩具陪玩、而非用手腳跟貓咪玩),而且有玩夠,可以大幅降低幼貓對人遊戲攻擊的機率。

迷思8:貓咪不用陪?瘋狂擼貓、吸貓、抱貓?

貓咪需不需要人類陪伴嗎?關於這個問題,每個人的看法都很不一樣。有人覺得貓咪的個性很孤僻,不需要人陪,只需要提供食物、水、貓砂盆就好,所以認為養貓很輕鬆;也有人養貓是想要瘋狂的擼貓、吸貓、抱貓,給予貓咪120%的關注&互動。上面兩個觀點是相互衝突的,而且也不正確。

貓咪的對人需求有很大的個體差異,有些貓很喜歡於跟人互動,有些貓則偏好跟飼主待在同個空間、各自安好。我們跟貓咪互動時可以把握的兩個重點:

過猶不及:要有好的人貓關係,不能過度騷擾貓,也不能完全不理貓;貓咪就像是某些不能澆太多水的植物,澆太多水會爛根,但完全不澆水又會枯萎。

尊重貓咪的意願:建議選擇貓咪願意的時候進行互動,當貓咪在吃飯、理毛、休息或明確表達不想互動時,請尊重他們的意願,讓他們保有me time。

當貓咪不能接受,但被強迫剪指甲、刷牙、洗澡,這是一件非常NG的事情。 ingim...
當貓咪不能接受,但被強迫剪指甲、刷牙、洗澡,這是一件非常NG的事情。 ingimage示意圖

迷思9:貓咪不能接受,卻強迫剪指甲、刷牙、洗澡…

當貓咪不能接受,但被強迫剪指甲、刷牙、洗澡,這是一件非常NG的事情。我們可以理解大部分的貓飼主認為剪指甲、刷牙、洗澡是必要的操作項目,但這些往往是貓咪特別害怕和討厭的事情;飼主本來是為了貓咪好,卻因為強迫操作而破壞人貓關係,真的很不值得。

如果貓咪很討厭剪指甲、刷牙、洗澡等清潔照護項目,首先我們要判斷是否哪些項目有執行必要性,例如長毛和厚毛的品種貓就很難避免完全不洗澡。再來要想想看是否有其他替代方案,可以以比較低壓力的方式達到目的,例如可以暫時增加梳毛頻率、使用乾洗澡或全身毛剃短的方式來代替洗澡。

最後,如果我們評估貓咪的身心健康度是好的,則可以考慮做「減敏與反制約」的訓練,每個項目都要拆成多個小步驟,在每個動作之後搭配獎勵,慢慢訓練。

|延伸課程貓咪日常清潔照護全攻略

這邊我們以剪指甲的「減敏與反制約」訓練作為範例,我們優先推薦練「貓躺在身上剪」,訓練步驟如下:

.先練好貓咪願意坐在人的腿上

.第一步:抬起貓的雙手,從抬高一點點開始,過幾天再多抬一點

.第二步:讓貓咪倒在人身上,人的身體要放鬆,零食可以間歇地給,慢慢拉長時間

.第三步:扶著貓咪的前掌,慢慢拉長時間

.第四步:輕輕捏出貓咪的指甲,慢慢拉長時間

.第五步:拿起指甲剪給貓看(若貓咪對指甲剪已經有負面連結,可以.考慮換一支指甲剪,或需要從遠遠的看到指甲剪開始練習)

.第六步:剪一支指甲的一點點(2~3mm),然後立刻給很多零食(開大獎)

.若您是完全的新手,請先嘗試剪2~3mm就好

.可以選擇練到一次剪一支指甲就好,或之後慢慢練習成一次可以剪兩支指甲、剪一手的指甲…

不願意被抱著剪的貓,可以嘗試貓清醒放鬆側躺時,逐步的拆步驟跟他練習。

.第一步:輕摸貓咪的手肘,慢慢拉長時間

.第二步:輕摸貓咪的前掌,慢慢拉長時間

.第三步:輕輕捏出貓咪的指甲,慢慢拉長時間

.第四步:拿起指甲剪給貓看

.第五步:剪一支指甲的一點點(2~3mm),然後立刻給很多零食(開大獎)

(延伸閱讀:貓咪剪指甲教學

迷思10:奇怪的處罰方式

開始養貓之後,貓咪可能會做出一些讓您困擾的事情(如:咬人、破壞家俱),而仿間有流傳很多可以教育貓咪的偏方,例如噴水、咬回去、戳喉嚨、彈鼻子、彈耳朵、用力拎脖子…等。這些偏方其實跟打罵貓咪一樣屬於處罰的範疇,我們可以理解飼主因為貓咪的問題行為感到困擾,但完全不建議使用任何形式的處罰,因為它非但不能解決問題,反而會讓問題複雜化。而且處罰會帶來很多副作用:

.破壞人貓關係

.造成貓咪的負向情緒與壓力

.削弱貓咪對環境的安全感

舉例而言,貓咪因為放電不足而發生遊戲攻擊,原本這是個好解決的問題,如果貓咪遭受處罰,導致其他類型的攻擊或問題行為,就會變得很難處理。

貓談社 – 新手養貓迷思結語

開始養貓之前,大家時常認為養貓很容易,但面對一個生命真的不是一件很簡單的事,尤其是貓咪這種方方面面都有點難搞的動物。

本文經作者同意授權轉載,原文刊自《貓談社》

#毛學堂

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