狗貓不會表達如何知道牠在疼痛?專業獸醫教你看出毛孩「異常身體語言」

文/寵博健康動物醫院

寵物不會說話,對身體不適的耐受度又比人類更高。有時候,我們會發現寵物和平常不太一樣,卻無法具體指出哪裡不舒服,這時候,可能要留意是否為疼痛警訊!

「毛孩苦,但毛孩不說」這句話能真正呈現狗狗貓咪的苦衷,犬貓一樣會有身體不舒服或是感到疼痛的時候,像是關節問題、肌肉僵硬等等;但牠們無法用言語來表達,所以當牠們感到疼痛時,主要會透過身體反應、行為變化和/或行動異常來表現。

致力於推廣小動物預防醫學的寵博健康動物醫院黃偉珍院長表示:「這些跡象可能很微妙,所以飼主需要保持警惕,也絕對不要害怕詢問你的家庭獸醫師有關任何可能代表寵物感到疼痛的現象。」

犬貓疼痛時的身體語言

【身體反應】

• 肌肉繃緊或抽搐

• 發抖或顫抖

• 背部凹陷

• 把頭低於肩膀

• 喘氣

• 把胸部貼地、屁股翹起來,看起來像「祈禱」的姿勢(主要與消化道問題有關)

【行為變化】

• 不願被觸碰,或是被碰觸時反應很大

• 過度舔咬

• 持續哀鳴

• 情緒不安

• 具有攻擊性

• 睡眠習慣改變

【行動異常】主要是觀察毛孩是否有受傷或關節疼痛的跡象

• 跛行

• 步伐異常緩慢或拒絕行走

• 上下樓梯時會小心翼翼

• 不願跳躍或跳躍前會猶豫

• 躺下或起身困難

• 從高處跳下來,需要藉助其他物體來減少跳躍的距離(主要是貓咪)

常見引發犬貓疼痛的原因

引發寵物疼痛的原因通常有兩種類型:急性和慢性。意外受傷或急性胰臟炎等突發事件會引起急性疼痛;而關節問題、泌尿道疾病等長期問題則會造成慢性疼痛。

• 骨骼或關節損害

• 軟組織損傷,如扭傷、拉傷或瘀傷

• 口腔相關疾病

• 泌尿道問題,如自發性膀胱炎、尿路感染

• 嚴重消化道問題,如急性胰臟炎

• 某些類型的腫瘤

• 動完外科術後

犬貓的疼痛量表

為了能辨別出犬貓不舒服的程度,國際上有幾套標準的評分系統可以參考。常見的量表分別是Composite Measure Pain Scale(貓用綜合測量疼痛量表)、Glasgow Pain Score(格拉斯哥疼痛評分),和Colorado Acute Pain Scale(科羅拉多疼痛評量,簡稱CAPS)。

黃偉珍院長分享多數獸醫師在臨床上較常使用CAPS評量表來評估寵物手術後的疼痛控制是否適當;狗狗和貓咪的評估標準也略有不同,這是因為貓咪對於疼痛的反應更加隱晦、難以察覺。

犬疼痛評估表(點我看大圖)
犬疼痛評估表(點我看大圖)

貓疼痛評估表(點我看大圖)
貓疼痛評估表(點我看大圖)

如何緩解或治療犬貓的疼痛

黃偉珍院長說明,在臨床診療上很常遇到飼主一臉憂心忡忡,也無法明確說出寵物具體不舒服的地方,多數時候可能都會說:「牠怪怪的」然而,有時候這個「怪怪的」如果持續很多天沒有被注意到,病情可能就會惡化到不樂觀的程度。

所以建議在發現寵物出現異常行為時,趕緊帶到動物醫院做檢查,獸醫師會進行一些診斷測試來確認問題所在。

由於造成犬貓疼痛的原因有很多,以最常見的關節問題為例:一開始獸醫師會使用X光,並搭配穿刺、採集關節囊液分析或其他檢查來確認病因。

當確診後,如果是患病初期症狀會比較輕,獸醫師會使用非侵入性的治療方式,並搭配保健品及復健(如:光療、水療、針灸、伸展、按摩),以增加關節的活動及肌肉的強度;如果犬貓有過重問題,也會需要減重來減輕關節的負重。

如果已經是患病後期,如:嚴重跛行、幾乎不願意走動,會先透過藥物控制疼痛,再視病因選擇不同物理治療方式,如光療或針灸電療;同樣搭配復健及保健品,有時甚至需要進行外科手術或再生醫學,才能讓症狀不再持續惡化下去。

日常照顧需要注意的事情和方法

以下一樣以最常見的關節問題為例:

一、改變飲食的習慣,避免過胖

過胖除了會有許多併發症外,也會造成關節的負擔加速關節炎的惡化,如果家有患有關節炎的狗狗貓咪,不如趁這個時候來個減重大計畫吧!

二、調整毛孩的生活環境

例如:多放置柔軟防滑的地墊以減輕關節的壓迫;把食物放在寵物方便食用的地方;在家多放幾個水碗以防寵物因為疼痛不想走太遠去喝水。貓咪的話,還需要將貓砂盆換成開口較淺的類型;在高處旁(如:窗台、桌面、櫃子)放置物品或小階梯,讓貓咪可以自由移動減少跳躍等等。

三、適當的活動量

很多飼主會因為寵物有關節問題就不讓牠們運動,其實這是錯誤的觀念,因為都不動反而更容易造成肌肉的快速萎縮!所謂「運動」不一定要劇烈的追趕跑跳或氣喘吁吁的才算,每天陪狗狗散步15-20分鐘,或是花10-15分鐘陪貓咪玩耍,不僅可以培養人寵之間的情感,也能幫助提高肌肉耐力,對於關節的穩定度也可以提升。

四、適當的營養補充

先天容易有關節問題或是即將步入熟齡的犬貓,不論關節問題是否發作,都可以在獸醫師的討論下提供適當的關節保健品,提前保護寵物的關節。

五、使用居家護理產品

現在也有專為寵物研發的居家護理產品,像是居家護理光療儀、脈衝電磁墊等,這些非侵入性、簡易操作、輕便好收納的居家護理產品也符合現代人的健康觀念與使用習性。

居家護理光療儀的原理和人類的光療差不多,都是透過紅光和紅外線中特殊的波段和頻譜對動物進行淺層和深層護理,也能促進血液循環。

脈衝電磁墊的脈衝電磁場具有穿透物質的特性,能直達身體結構的深處,像是肌肉、骨骼和關節;脈衝電磁場是通過在線圈(感應線圈)中運行的電流,在身體內產生低水平電場並穿透身體裡面的軟/硬組織,也能促進身體的新陳代謝。

六、用愛與耐心陪伴

這時候最需要的就是飼主的陪伴,例如:有關節問題的貓咪可能不方便自行理毛,飼主可以幫牠梳梳毛,讓牠的心情保持愉悅。這些對於後續的療程都是很有幫助的。

最後,黃偉珍院長建議當飼主發現寵物疑似出現疼痛反應時,建議可以先將犬貓的異常行為、姿勢錄下來,或是把過去和現在有不同的表現記錄下來,提供給獸醫師參考以利做出更精確的判斷。

雖然多數疼痛不會危及生命,卻也會嚴重影響寵物和飼主的生活品質。因此,平常多加關注寵物一舉一動,只要察覺到一點不對勁就要趕快請專業獸醫師診斷,及早處理對未來治療及控制影響都非常大喔!

文/寵博健康動物醫院

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