費洛蒙是「貓界迷魂水」讓喵星人乖乖聽話?其實並沒想像中那麼神

貓咪這種自我意識較強的動物當寵物有時不好掌控。 圖/ingimage
貓咪這種自我意識較強的動物當寵物有時不好掌控。 圖/ingimage

有養貓狗的飼主想必有聽過「費洛蒙」(Pheromones)這種周邊小物,費洛蒙無法被人類嗅覺,但它為動物傳遞重要訊息,在科學養寵的環境裡,被開發應用於降低寵物恐懼、協助改善動物行為,是一種可以安定情緒的用品。

費洛蒙是什麼?

費洛蒙就像賀爾蒙一樣,是動物身體自然分泌的化學物質,以貓咪為例,貓的氣味腺體能分泌費洛蒙,牠們透過這些氣味來認識同類和進行溝通。身體前端產生的費洛蒙有安撫的作用,像是貓咪臉部到額頭腺體產生的費洛蒙是用來標記喜歡且熟悉的事物,所以當貓開心、想撒嬌,會用臉部磨蹭或輕推人類或同伴,為典型的示好行為,代表其感到喜愛和安心。

寵物業者模擬能釋放安心訊息的費洛蒙,開發出周邊商品,讓飼主在有需求的場合噴灑使用,讓寵物安定情緒,達到減壓放鬆的效果。

什麼時候需要用費洛蒙?

由於貓咪是高敏感的動物,使用費洛蒙的機會高於狗狗,像是更換環境、多貓家庭等容易引發貓咪緊張情緒,當遇到需要外出、搬新家、入住寵物旅館等情形,適時使用費洛蒙能讓喵星人儘快融入環境,避免持續處於高壓心理狀態。

如何知道貓咪是不是壓力大?專家指出,當貓咪出現隨意大小便、無故叫不停、過度舔毛、躲得不見蹤影、侵略性變強等都是高壓的展現,可試試使用費洛蒙看能否改善。

有些貓咪過度舔毛,可能是壓力過大的表現。 圖/ingimage
有些貓咪過度舔毛,可能是壓力過大的表現。 圖/ingimage

費洛蒙產品有哪些?

費洛蒙的應用產品很多元,有插電擴香、霧化噴劑、費洛蒙項圈、紓壓貓砂、口服劑等等,可依照環境和用量等需求使用,例如室內空間大可用項圈、貓咪因焦慮有噴尿佔地盤的行為,可將費洛蒙噴劑噴在尿尿的位置和物品上。

費洛蒙真的那麼萬能?

許多飼主會把費洛蒙捧成「貓界迷魂水」,認為只要讓貓咪聞這個產品,就能乖乖聽話任人類擺布,根據不少學術研究證實,費洛蒙確實能幫助飼主管理貓咪行為,也能維繫多貓家庭的和諧、降低貓咪攻擊性,但它卻不是絕對可靠的,甚至有一些隱藏式的副作用。

例如曾有研究進行實驗,費洛蒙只對家貓有效,對流浪貓的情緒近乎無影響;另外雖然目前沒有費洛蒙引起貓咪不良反應的報告,在產品設計上卻帶來一些副作用,像是費洛蒙項圈對一些不喜配戴項圈的貓咪來說,可能會啃咬或吞掉零件而造成意外傷害;還有費洛蒙噴劑具刺激性的氣味,可能引起某些貓咪的反感。

雖然費洛蒙能有效安定情緒,但不是萬靈丹,寵物行為訓練師提醒,費洛蒙只適用於一般「未達壓力顛峰」 或是未形成疾病的情形,如果家裡寵物長期飽受慢性壓力之苦,已出現攻擊行為或其他病態的症狀,單靠費洛蒙無法扭轉,需要求助專家或醫生協助,搭配藥物或其他矯正方法,才能徹底從根本解除寵物的壓力源。

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