「林旺爺爺」曾經脾氣火爆還傷過人?回顧最後戰象林旺的一生

民國75年8月15日圓山動物園關閉,最後一天營業吸引大批民眾趕來目睹歷史性的一刻,並和69歲的大象林旺告別。本報資料照片
民國75年8月15日圓山動物園關閉,最後一天營業吸引大批民眾趕來目睹歷史性的一刻,並和69歲的大象林旺告別。本報資料照片

大象林旺曾是很多人兒時的回憶,繪本「大兵林旺」最近出版,作者李如青下筆前訪談照顧過林旺的相關人士,了解這隻「最後戰象」為何從原本開心、喜歡和人親近,轉為脾氣暴躁、甚至傷人,動物園未施麻醉幫牠治療大腸癌,恐是性格大轉變的關鍵轉折。

林旺在二戰時遭俘虜2次,歷經3國統治。2013年被美國「時代」雜誌選為「史上最具影響力的15隻動物」榜首,還曾名列金氏世界紀錄「全球最長壽大象」。

林旺生於1917年的緬甸森林,當時名叫「阿美」。當時緬甸是英國殖民地,林旺一出生,就是英國東印度公司的「財產」,負責搬運木材,緬甸人用木棍加鐵鉤的「馴象棒」逼象群工作。

1942年,日軍進緬甸打贏英軍,俘虜近200隻大象,指揮牠們搬大砲、扛彈藥,林旺也是其一。李如青說,日本軍使用象非常恐怖,不排除沒食物時連象都吃,不到5年,近200隻象俘只剩13隻。

孫立人將軍與美英盟軍1943年到滇緬交界打日軍,日軍敗逃後,遺棄的象群成了孫立人部隊俘虜。之後林旺更曾救出迫降在深山密林的美國空軍飛虎隊。打勝仗後,孫立人的遠征軍被召回國內,林旺等象與騾馬隊走3個多月的「抗戰公路」回中國,期間死了6隻象,之後林旺、阿沛、阿蘭等隨部隊到了台灣。

阿蘭、阿沛抵台不久就相繼過世,林旺成了最後戰象。牠曾寄養在農家,但破壞無數農作,被安排住進當時台北圓山動物園。

孫立人部屬郝宏文所表示,當時林旺一到動物園聞到獅子、老虎等其他動物的氣味,立刻舉起長鼻發出十幾秒長嚎,震驚全園,百獸也高聲回應。原名「阿美」的林旺也被改名較陽剛的「林旺」。那年10月,孫立人來看過牠,像以前攬著牠的象鼻,親暱地撫摸象牙。這是孫立人與林旺最後一次會面。

李如青說,林旺在動物園雖有配偶馬蘭,但常欺負馬蘭,脾氣也越來越壞。1969年林旺罹患大腸癌,當時動物園沒有麻醉大象的經驗,將牠五花大綁動手術,痛得牠此後對人態度180度大轉變,傷過幾人,人們再也不敢像以前那樣靠近牠。

1986年動物園遷往木柵後,林旺逐漸成為動物明星。林旺也被稱為「林旺爺爺」,從火爆的象浪子,變身小朋友眼中和藹可親的象爺爺。林旺在馬蘭病逝數月後顯得消沉憂鬱,2003年辭世,結束亞洲最後戰象的一生,享壽86歲。

林旺(右)和馬蘭是許多人的共同回憶。本報資料照片
林旺(右)和馬蘭是許多人的共同回憶。本報資料照片

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